Halo galáctico

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El halo galáctico es una región del espacio que rodea a las galaxias espirales , incluida nuestra propia galaxia , la Vía Láctea . Los halos galácticos están compuestos principalmente por estrellas dispersas, cúmulos globulares , gas y, se cree, materia oscura . Las elípticas también pueden tener un halo, pero no hay una división clara entre el halo y el cuerpo galáctico en ellas.

Estrellas de halo

La mayoría de las estrellas de una galaxia espiral se encuentran en el disco galáctico en órbitas más o menos circulares, o en un esferoide (llamado abultamiento ) ubicado en el centro de la galaxia. Sin embargo, algunas estrellas se encuentran en un halo esferoidal que rodea la galaxia. Las órbitas de estas estrellas siguen siendo objeto de estudios y controversias, pero se sabe que no están del todo ordenadas y muestran grandes inclinaciones , movimientos retrógrados o caóticos. Estas estrellas pueden haber sido "adquiridas" durante la captura de galaxias menores por la Vía Láctea (ver galaxias fusionadas ): por ejemplo, la galaxia enana elíptica de Sagitario ahora se está uniendo a la Vía Láctea y las observaciones muestran que proviene de algunas estrellas del halo. de la Vía Láctea.

A diferencia del disco galáctico, el halo parece estar libre de polvo interestelar , y otra diferencia es que las estrellas halo son todas de población II , más antiguas y con menos metales que las estrellas de población I en el disco (pero similares a las del bulbo galáctico). . Muchas de las estrellas de halo se concentran en cúmulos globulares , grupos que van desde unos pocos miles hasta varios cientos de miles de estrellas. Nuestra galaxia tiene alrededor de 150 de estos grupos, pero algunas galaxias gigantes tienen miles.

El movimiento de las estrellas de halo a veces las acerca al disco, y a veces incluso a través de él: bastantes enanas rojas cercanas al Sol se consideran estrellas de halo "en tránsito", entre ellas la Estrella de Kapteyn y Groombridge 1830 . Estas estrellas son reconocibles por su propio movimiento , generalmente muy alto.

En 2014 se descubrieron dos estrellas, ULAS J0744 + 25 y ULAS J0015 + 01, que forman parte del halo galáctico a una distancia de 750 000 años luz de distancia del sol o cinco veces más lejos de la Gran Nube de Magallanes . El descubrimiento confirma la teoría formulada previamente de que el halo galáctico es realmente muy grande, y el estudio de las propiedades de estas estrellas podría ayudar a comprender mejor la formación de la Vía Láctea [1] [2] .

Materia oscura en el halo

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Halo oscuro .

Además de la parte visible del halo, parece haber una parte exterior mucho más grande, conocida como halo oscuro , halo extendido o corona galáctica, que contiene grandes cantidades de materia oscura .

La presencia de materia oscura en el halo se deduce de su efecto gravitacional sobre las curvas de rotación de las galaxias espirales: sin grandes cantidades de masa en el halo extendido, la velocidad de rotación de una galaxia debería disminuir alejándose del centro, como sucede con las órbitas. de las galaxias.planetas del sistema solar. En cambio, las observaciones (en particular las observaciones de radio ) de las líneas de emisión de hidrógeno muestran que la velocidad de rotación no disminuye, sino que permanece constante mucho más allá del límite visible de la galaxia. La ausencia de cualquier tipo de materia visible implica la presencia de grandes cantidades de materia no observada, es decir, oscura. Argumentar que esta materia oscura no existe, porque no se observa, equivale a decir que la teoría de la gravitación aceptada hoy ( Relatividad General ) es errónea, lo que es apoyado por un reducido número de físicos. La mayoría de ellos aceptaría tal resultado solo con evidencia mucho más convincente de las curvas de rotación de las galaxias.

La naturaleza de la materia oscura presente en los halos galácticos aún no se ha descubierto: las teorías más populares son que el halo alberga una gran cantidad de cuerpos pequeños conocidos como MACHO , o partículas de interacción débil conocidas como WIMP . Las observaciones realizadas en el halo de la Vía Láctea en busca de MACHO, utilizando la técnica de microlentes gravitacionales , no encontraron lo suficiente para confirmar la teoría.

Nota

  1. ^ Esas estrellas en el borde de la galaxia , en noodls.com , INAF . Consultado el 14 de julio de 2014 .
  2. ^ ¡Encontrado! Most Distant Stars en la Vía Láctea , en space.com , Space.com . Consultado el 14 de julio de 2014 .

Bibliografía

  • Diemand, J. y Moore, B. y Stadel, J. (2005, 27 de enero). Los halos de materia oscura de masa terrestre como las primeras estructuras en el universo temprano. En Nature, 433 , 389 - 391.

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