Anillos de Saturno

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Vista de Saturno con los anillos, foto de la Voyager 2
La luna pastor Prometeo atrae material del Anillo F (en esta imagen tomada por la sonda espacial Cassini el 29 de octubre de 2004)
( LA )

"Altissimum planetam tergeminum observavi".

( ES )

"He observado que el planeta más alto es triple".

( Galileo Galilei , Carta a Kepler sobre la primera observación de los anillos de Saturno, confundidos con dos estrellas más pequeñas, 1610 )

Los anillos de Saturno son anillos planetarios alrededor del planeta Saturno . Están formados por miles de millones de objetos pequeños, que varían en tamaño desde un micrómetro a un metro, orbitando el planeta en su plano ecuatorial y organizados en un anillo plano. Dado que, al igual que en la Tierra , el eje de rotación de Saturno está inclinado con respecto al plano orbital, los anillos también están inclinados.

Los anillos comienzan a una altura de aprox. 6600 km de la superficie de Saturno y se extienden hasta 120 000 km , poco menos de un tercio de la distancia Tierra - Luna . Tras la exploración de cerca de la sonda espacial Cassini-Huygens , su espesor se midió en promedio en aproximadamente 10 my por lo tanto son extremadamente delgadas. Por otro lado, los anillos no son completamente planos, en algunas áreas las partículas están engrosadas en estructuras que se extienden desde De 3 a 5 km por encima y por debajo del plano de los anillos, proyectando así largas sombras en momentos particulares de inclinación con respecto al sol. [1]

Fueron descubiertos por Huygens en 1655 . Anteriormente, Galileo había notado que Saturno tenía protuberancias en sus lados, pero la baja potencia de su telescopio no le había permitido distinguir su forma con claridad.

Los anillos están divididos en siete bandas, separadas por divisiones que están casi vacías. La organización en bandas y divisiones resulta de una dinámica compleja que aún no se comprende bien, pero en la que los llamados satélites pastores , lunas de Saturno que orbitan dentro o inmediatamente fuera del anillo, ciertamente juegan un papel.

Se desconoce el origen de los anillos. Hay dos hipótesis principales: que son el resultado de la destrucción de un satélite de Saturno, por una colisión con un cometa u otro satélite, o que son un "sobrante" del material a partir del cual se formó Saturno que no pudo ensamblar. en un solo cuerpo. Solo se conoce el origen del anillo E: en Encelado ocurren fenómenos continuos de criovulcanismo , por lo que se supone que el abundante material emitido ha formado el anillo E. Las teorías actuales sugieren que los anillos son inestables y tienen una vida relativamente corta: en unos pocos millones de años deberían dispersarse o caer sobre el planeta mismo. Esta observación sería consistente con la hipótesis de un origen reciente de los anillos.

Una investigación de la NASA [2] llevada a cabo en 2018 en colaboración con el observatorio Keck confirmó las estimaciones realizadas sobre las observaciones de las dos sondas Voyager, según las cuales el sistema de anillos debería precipitarse completamente en 300 millones de años, debido a la gravedad y a la del planeta. campo magnético intenso. Las observaciones realizadas con la nave espacial Cassini sobre la precipitación de material [3] en el ecuador del planeta estiman que la edad de los anillos es inferior a 100 millones de años.

La división más grande fue descubierta por Cassini en 1675 y se llama división Cassini . Bond descubrió más tarde que el anillo interior también estaba subdividido ( 1850 ). El anillo exterior también fue subdividido por lo que se llama División de Encke .

Los diferentes anillos también se denominan con las letras del alfabeto. Originalmente, la secuencia comenzaba desde el más exterior (A) hacia el interior (B, C, etc.), pero con el descubrimiento de nuevos anillos tanto dentro como fuera, las letras ahora están bastante mezcladas.

En 1983 un cometa o asteroide chocó contra el anillo D de Saturno, provocando oscilaciones en la materia de los anillos que duraron más de 30 años.

Nombre de pila Distancia desde el centro de Saturno (km) Ancho (km) Nombrado en honor a
Anillo D 60000 - 72 600 12 600
División de Guerin 72 600 -73 800 1200
Anillo C 73 800 –92 000 17 500
División de Colombo 77 800 100 Giuseppe Colombo
División Maxwell 87 500 270 James Clerk Maxwell
Anillo B 92 000-117 500 25 500
División de Cassini 117 500-122 200 4 700 Giovanni Cassini
Separación de Huygens 117 680 285-440 Christiaan Huygens
Anillo A 122 200 -136 800 14 600
División de Encke 133570 325 Johann Encke
División Keeler 136 530 35 James Keeler
R / 2004 S1 137 630 190 (?)
R / 2004 S2 138 900 (?)
Anillo F 140 210 30-500
Anillo G 165 800 –173 800 8 000
Anillo E 180 000 -480 000 300 000
El anillo de Phoebe 16 millones 10 000 000

Nota

  1. ^ Servicio de noticias de la Universidad de Cornell, Los investigadores encuentran estelas gravitacionales en los anillos de Saturno , sciencedaily.com , ScienceDaily, 10 de noviembre de 2005. Consultado el 24 de diciembre de 2008 .
  2. ^ (EN) Bill Steigerwald, investigación de la NASA revela que Saturno está perdiendo sus anillos en la tasa de "peor escenario" en nasa.gov, 17 de diciembre de 2018.
  3. ^ (EN) Ciencia innovadora emerge de las órbitas ultracerradas de Saturno , en nasa.gov, 4 de octubre de 2018.

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