Anillos de Urano

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Urano y sus anillos
Anillo de épsilon en la parte superior, anillos entre Delta y Alpha en el centro y los anillos apenas visibles 4, 5 y 6 en la parte inferior.
Diagrama de los anillos y satélites de Urano

Esta es una lista de los anillos de Urano que han sido nombrados.

Urano tiene dos sistemas de anillos, uno interno y otro externo. En total, Urano tiene 13 anillos distintos de los cuales 11 en el sistema interno y 2 en el externo.
La nave espacial Voyager 2 fotografió el sistema de anillos internos en 1986 . En cambio, el sistema de anillos exteriores se compone de dos anillos descubiertos en 2005 mediante el análisis de las imágenes tomadas por el telescopio que orbita el espacio Hubble .

Los anillos están en el plano del ecuador de Urano perpendicular a la órbita del planeta con respecto al Sol. Están formados por material fino y muy oscuro, probablemente compuesto principalmente de polvo y no de hielo como los anillos de Saturno explicando así su brillo tan escaso.

Nombre de pila Distancia desde el centro de Urano (km) Ancho (km)
Anillo Zeta 38.000 2.500?
Anillo 6 41,840 1-3
Anillo 5 42,230 2-3
Anillo 4 42.580 2-3
Anillo alfa 44.720 7-12
Anillo beta 45.670 7-12
Anillo eta 47.190 0-2
Anillo gamma 47.630 1-4
Anillo delta 48,290 3-9
Anillo lambda 50,020 1-2
Anillo de épsilon 51.140 (rodeado por la órbita de
Cordelia y Ofelia )
20-100
Anillo Nu ~ 66.000 (cerca de Porzia ) ?
Anillo mu 97.734 (con Mab adentro) ?

El sistema de anillo interior

El sistema de anillos internos fue descubierto el 10 de marzo de 1977 por James L. Elliot , Edward W. Dunham y Douglas J. Mink en el Observatorio Kuiper Airborne . Los astrónomos habían planeado utilizar la ocultación de una estrella , la SAO 158687 , por Urano para estudiar la ' atmósfera del planeta, pero cuando examinaron sus observaciones encontraron que la estrella desapareció brevemente de la vista cinco veces antes y después de la ocultación del planeta. . Concluyeron que debe haber un sistema de anillos alrededor de Urano y del análisis de los datos descubrieron 6. Estudios posteriores en el mismo año, realizados en el observatorio de Perth, permitieron el descubrimiento de otros 3 anillos.

Este sistema de anillos fue detectado y fotografiado directamente por la sonda espacial Voyager 2 que pasó cerca de Urano en 1986 . Gracias a las nuevas imágenes, se descubrieron dos nuevos anillos tan delgados que eran invisibles desde la Tierra con los instrumentos de la época.

El sistema de anillos exteriores

El sistema del anillo exterior se descubrió en 2005 mediante el análisis de datos que el Telescopio Espacial Hubble había recopilado entre los años 2003 y 2005 . El análisis de estos datos también ha permitido encontrar dos nuevos satélites: Mab y Cupido , pero sobre todo nos ha permitido ver que el sistema de satélites Urano es probablemente inestable (hay frecuentes colisiones o fuerzas que modifican sus órbitas), de hecho, las órbitas de los satélites más internos han cambiado considerablemente desde 1994 . Parece que un proceso aleatorio o caótico provoca un intercambio continuo de energía y momento angular entre las distintas lunas.

Los dos anillos son muy delgados y requieren una exposición muy larga para poder capturar una imagen de ellos.

El movimiento en espiral debería dispersar lenta y lentamente los componentes de estos dos anillos en el espacio exterior y, por lo tanto, se supone que hay algo que continuamente les suministra material nuevo.

Dentro del Anillo Mu orbita el satélite Mab y los científicos plantean la hipótesis de que es él quien constantemente suministra materia a este anillo a través de colisiones con meteoroides . El satélite Mab también recoge el polvo que encuentra en su órbita y luego lo libera en el siguiente impacto.

El Nu Ring más interno , por otro lado, no parece tener un cuerpo visible para abastecerlo de materiales. Se plantea la hipótesis de que hay múltiples satélites pequeños en su interior o que se formó debido al impacto de una gran luna de Urano, impacto que cambió su órbita llevándolo fuera del anillo.

El telescopio espacial Hubble recogió 80 fotografías (tiempo de exposición: 4 minutos) en 2003 , 24 de las cuales muestran anillos visibles. Las nuevas imágenes recopiladas el año siguiente muestran los anillos de manera mucho más prominente.

Al volver a analizar los datos recopilados por la Voyager 2 en 1986 , alrededor de 100 imágenes, fue posible resaltar la presencia de los anillos incluso en las imágenes recopiladas en ese momento. Las estructuras no se habían notado porque no eran evidentes (casi transparentes) y estaban ubicadas a una distancia del planeta donde nadie esperaba encontrarlas.

El estudio también mostró un aumento en el brillo de los anillos, previsto hasta que se alcance el equinoccio en 2007, cuando la luz del sol los alcanzará en dirección perpendicular y la posición de la Tierra será favorable para su estudio.

El descubrimiento de este sistema joven y dinámico, que consta de los anillos exteriores y las dos nuevas lunas de Urano, podría ayudar a los investigadores a comprender cómo se forman y evolucionan los sistemas planetarios con el tiempo.

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