Anillo planetario

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Los anillos de Saturno fotografiados por la sonda Cassini- Huygens en julio de 2004 .

Un anillo planetario es un anillo de polvo y otras partículas pequeñas que orbitan alrededor de un planeta formando un disco plano. El ejemplo más espectacular y famoso lo dan los anillos alrededor de Saturno .

Origen

Las perturbaciones gravitacionales provocadas por los satélites pastor Prometeo y Pandora en el anillo F de Saturno.

Se han propuesto tres mecanismos diferentes para explicar la formación de anillos planetarios:

  • del material del disco protoplanetario que estaba dentro del límite de Roche del planeta y por lo tanto no pudo continuar el proceso de coalescencia para formar un satélite
  • de los escombros de un satélite natural que se fragmentó como resultado de un impacto importante
  • de los escombros de un satélite natural fragmentado por las fuerzas de las mareas cuando se descubrió que cruzaba el límite de Roche del planeta.
  • de lo que queda de sus superficies.

Se pensaba que estos anillos eran inestables y, en consecuencia, desaparecerían en el transcurso de unas pocas decenas o como máximo unos cientos de millones de años. Sin embargo, las observaciones más recientes parecen indicar que los anillos de Saturno tienen una edad que se remonta a la formación del sistema solar . [1]

Características

La composición de las partículas de los anillos es variada: pueden estar formadas por silicatos o polvos congelados. También pueden estar presentes rocas y cantos rodados más grandes. En 2007, se detectaron perturbaciones gravitacionales causadas por pequeños cuerpos con un diámetro de unos pocos cientos de metros en los anillos de Saturno.

A veces, los anillos tienen satélites pastores , pequeños satélites que orbitan cerca del borde exterior de los anillos o dentro de las roturas de los anillos. La influencia gravitacional ejercida por los satélites pastor ayuda a mantener un límite claro entre el anillo y el exterior: el material que se acerca demasiado a la órbita del satélite pastor es devuelto al interior, expulsado del sistema o cae sobre el propio satélite. .

Los anillos de Urano en infrarrojos.

Algunas de las pequeñas lunas interiores de Júpiter, sobre todo Metis y Adrastea , se encuentran cerca del sistema de anillos de Júpiter y también dentro de su límite de Roche. [2] Es posible que los anillos de Júpiter estén compuestos de material arrancado de estos dos satélites por las fuerzas de marea del planeta, quizás también asistido por impactos en la superficie de los satélites de material de los anillos.

El anillo Epsilon , uno de los anillos de Urano , también tiene dos satélites pastores, Cordelia y Ofelia , que actúan como pastor interno y externo respectivamente. [3] Ambos satélites están dentro del radio de la órbita sincrónica de Urano y, por lo tanto, sus órbitas están destinadas a decaer lentamente debido a la atracción de las fuerzas de marea del planeta. [4]

Los anillos de Neptuno inicialmente parecían muy inusuales, ya que aparecían como arcos incompletos en las primeras observaciones de la Tierra, pero las imágenes de la Voyager 2 los revelaron como anillos completos con algunos agregados más brillantes. [5] Se cree que las influencias gravitacionales del satélite pastor Galatea y quizás otros pastores aún por descubrir, son responsables de estas inhomogeneidades en los anillos. [6]

Actualmente no existe un sistema planetario conocido para Plutón , sin embargo, algunos astrónomos esperan una posible detección por parte de la nave espacial New Horizons durante su misión de 2015 [7].

También se plantea la hipótesis de que Fobos , uno de los satélites de Marte, que se encuentra en una órbita muy baja, será interrumpido por las fuerzas de las mareas en unos cincuenta millones de años y que sus fragmentos se organizarán para formar un anillo planetario. [8] [9]

Hipótesis de otros anillos planetarios

Algunos artículos publicados en marzo de 2008 [10] [11] [12] habían adelantado la hipótesis de que Rea , uno de los satélites de Saturno, podría estar rodeado por un anillo planetario tenue, lo que lo habría convertido en el primer satélite conocido en poseer un anillo. Sin embargo, un estudio posterior publicado en 2010 reveló que las imágenes tomadas por la nave espacial Cassini no concordaban con las propiedades predichas para un sistema de anillos, lo que indica que los efectos magnéticos que llevaron a la hipótesis de los anillos debieron estar vinculados a un fenómeno diferente. porque. [13]

Anillo de asteroide

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: los anillos de Chariklo .

El 26 de marzo de 2014 , se anunció el descubrimiento de dos anillos, probablemente hechos de agua helada alrededor del asteroide 10199 Chariklo . El descubrimiento se produjo gracias a la ocultación de la estrella UCAC4 248-108672 que tuvo lugar el 3 de junio de 2013 [14] .

Galería de imágenes

Los anillos de Saturno dark side mosaic.jpg
Los anillos de Saturno en un mosaico de imágenes tomadas por la nave espacial Cassini.
El anillo principal de Júpiter fotografiado por la sonda Galileo.
Los anillos de Urano vistos desde la Voyager 2 .
Los anillos de Neptuno fotografiados por la Voyager 2 .

Nota

  1. Saturno's Rings May Be Old Timers , nasa.gov , NASA (Comunicado de prensa 2007-149), 12 de diciembre de 2007. Consultado el 11 de abril de 2008 .
  2. ^ Gunter Faure, Teresa M. Mensing, Introducción a la ciencia planetaria: la perspectiva geológica , Springer, 2007, ISBN 978-1-4020-5233-0 .
  3. ^ LW Esposito , Anillos planetarios , en Informes sobre el progreso de la física , vol. 65, n. 12, 2002, págs. 1741–1783, Bibcode : 2002RPPh ... 65.1741E , DOI : 10.1088 / 0034-4885 / 65/12/201 .
  4. ^ Karkoschka, Erich (2001). El undécimo descubrimiento de la Voyager de un satélite de Urano y fotometría y las primeras medidas de tamaño de nueve satélites . Ícaro 151 (1): 69–77. https://dx.doi.org/10.1006%2Ficar.2001.6597
  5. ^ Miner, Ellis D., Wessen, Randii R., Cuzzi, Jeffrey N., Conocimiento actual del sistema de anillos de Neptuno , en Planetary Ring System , Springer Praxis Books, 2007, ISBN 978-0-387-34177-4 .
  6. ^ Heikki Salo y Jyrki Hanninen, Anillos parciales de Neptuno: Acción de Galatea sobre partículas de arco autogravitantes , en Science , vol. 282, n. 5391, 1998, págs. 1102-1104, Bibcode : 1998Sci ... 282.1102S , DOI : 10.1126 / science.282.5391.1102 , PMID 9804544 .
  7. ^ Andrew J. Steffl, S. Alan Stern, Primeras restricciones sobre los anillos en el sistema Plutón , en The Astronomical Journal , vol. 133, n. 4, 2007, págs. 1485–1489, Bibcode : 2007AJ .... 133.1485S , DOI : 10.1086 / 511770 , arXiv : astro-ph / 0608036 .
  8. ^ KA Holsapple, Configuraciones de equilibrio de cuerpos sólidos sin cohesión , en Ícaro , vol. 154, n. 2, diciembre de 2001, págs. 432–448, Bibcode : 2001Icar..154..432H , DOI : 10.1006 / icar.2001.6683 .
  9. ^ Gürtler, J. y Dorschner, J: " Das Sonnensystem ", Barth (1993), ISBN 3-335-00281-4
  10. ^ (ES) NASA - La luna Rhea de Saturno también puede tener anillos
  11. ^ GH Jones y col. , El halo de polvo de la luna helada más grande de Saturno, Rea , en Ciencia , vol. 319, n. 5868, AAAS, 7 de marzo de 2008, págs. 1380-1384, Bibcode : 2008Sci ... 319.1380J , DOI : 10.1126 / science.1151524 , PMID 18323452 .
  12. ^ E. Lakdawalla, ¿ Una luna anillada de Saturno? Cassini descubre posibles anillos en Rea , en el sitio web de The Planetary Society , Planetary Society , 6 de marzo de 2008. Consultado el 9 de marzo de 2008 .
  13. ^ Matthew S. Tiscareno, Joseph A. Burns, Jeffrey N. Cuzzi, Matthew M. Hedman, La búsqueda de imágenes de Cassini descarta los anillos alrededor de Rea , en Geophysical Research Letters , vol. 37, n. 14, 2010, págs. L14205, código bibliográfico : 2010GeoRL..3714205T , DOI : 10.1029 / 2010GL043663 .
  14. ^ (EN) Primer sistema de anillo alrededor de un asteroide

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