Astronomía amateur

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Tres astrónomos aficionados observan el cielo de verano

La astronomía amateur es la parte de la astronomía que llevan a cabo astrónomos no profesionales, comúnmente llamados amateurs (del griego astèr , "estrella" y philos "amigo") apasionados por la astronomía que generalmente carecen de las calificaciones de la profesión de astrónomo , pero que sin embargo se deleita en el estudio y la observación de los fenómenos astronómicos. La astronomía amateur ha jugado y sigue jugando un papel muy importante dentro de la astronomía. La falta de instrumentos extremadamente avanzados (disponibles solo en grandes observatorios astronómicos o a bordo de sondas espaciales) impide que los aficionados realicen investigaciones en sectores particulares de la astrofísica .

Sin embargo, el papel de los astrónomos aficionados es fundamental en áreas de la astronomía donde se requieren un gran número de observaciones y una constancia que los astrónomos profesionales son incapaces de mantener. Los sectores en los que los astrónomos aficionados mantienen un papel de cierta importancia son:

Cúmulo abierto de las Pléyades inmortalizado con telescopio triplete apocromático y cámara astronómica.

La primera certificación en italiano del término "astrófilo" podría situarse a principios del siglo XIX [1] .

Un astrónomo aficionado generalmente tiene un pequeño telescopio y un juego de pequeños accesorios con los que le gusta pasar las noches al aire libre observando visual o fotográficamente la bóveda estrellada.

Notas sobre la organización técnica y logística

Los aficionados, cuando no operan de forma autónoma, a menudo se organizan en grupos, generalmente indicados con: Grupo (de) aficionados de ... (localidad) . Los grupos suelen ser necesarios, debido a las no despreciables necesidades técnicas y logísticas que surgen para la realización de observaciones astronómicas rentables. De hecho, es necesario alejarse de ciudades más y más a menudo (debido a la atmosférica y la luz de la contaminación ) y esto implica el uso de medios de transporte adecuados. También pueden ser útiles diferentes tipos de telescopios (cada participante suele traer el suyo), o accesorios para el correcto uso del telescopio. Además, algunas fotos astronómicas son muy exigentes en términos de tiempo y esfuerzo y esto requiere una armonía y una fuerte capacidad participativa de los individuos.

En Italia, desde hace unos cuarenta años, la UAI (Unión de Astrófilos Italianos) ha asumido la tarea voluntaria de promover tanto una serie de estudios y observaciones prácticas, como la difusión de la astronomía a nivel no profesional. Esta asociación se propone como punto de referencia para algunos de ellos. La AUI reúne a unas 40 asociaciones [2] y un número indeterminado de aficionados individuales, distribuidos por toda Italia. Promueve periódicamente campañas de observación, veladas de divulgación astronómica abiertas al público y también la difusión de la astronomía en las escuelas.

Instrumentación de campo

Algunos grupos de aficionados pueden tener equipos muy respetables, a veces incluso tener un pequeño observatorio astronómico con cúpula. La mayoría de las veces, un grupo de aficionados está equipado con unos pequeños telescopios. La demanda de instrumentos específicos ha visto el nacimiento de industrias especializadas en el sector optoelectrónico capaces de suministrar telescopios y accesorios hechos a medida para el astrónomo aficionado. Las cualidades más apreciadas en los telescopios de aficionados son: compacidad, ligereza y, por último, pero no menos importante, el grado de corrección de las aberraciones residuales en espejos y cristales ópticos.

Actividades y propósitos

Un telescopio aficionado Celestron

Las principales actividades del astrónomo aficionado son muchas: van desde la observación del cielo nocturno a simple vista , con prismáticos y telescopio , hasta la fotografía de objetos celestes a través del telescopio (o astrofotografía ), finalizando con búsquedas de cometas y otros cuerpos. celestial. Algunos de ellos, principalmente debido a la contaminación lumínica nocturna, se dedican provechosamente a la observación del Sol o la radioastronomía.

A diferencia de algunas ciencias , los aficionados a la astronomía pueden hacer importantes aportes en algunos sectores: en primer lugar en la divulgación astronómica , acercando a la gente a la astronomía a través de veladas dedicadas a la observación del cielo y conferencias. La atención e interés práctico de los astrónomos aficionados se extiende a los sectores científicos más dispares como la observación de estrellas variables y estrellas dobles que, en ocasiones, pueden ser descuidadas por los astrónomos profesionales, porque los objetos a monitorear además de ser muchos, a menudo convergen en estudios e investigaciones que no cuentan con la financiación adecuada. Dado que son muchos los aficionados que se dedican con pasión a estas medidas desatendidas por los profesionales, No es raro encontrar artículos de aficionados publicados en las revistas científicas del sector [ sin fuente ] . Los astrónomos aficionados también practican ampliamente la búsqueda de supernovas , al igual que la búsqueda de nuevos cometas .

En general, todas las investigaciones astronómicas con resultados impredecibles (como la aparición de nuevos cometas) pero también rutinarias (por ejemplo, seguimiento de estrellas variables , ocultaciones de estrellas por la Luna y asteroides , etc.) y donde, sin embargo, los objetos tienen suficiente brillo. para ser observados con pequeños telescopios, pueden recibir una contribución de astrónomos aficionados.

Nota

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