Astrónomo

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Nota de desambiguación.svg Desambiguación : si está buscando otros significados, consulte Astrónomo (desambiguación) .

Un astrónomo es un científico que se ocupa del estudio de cuerpos y fenómenos fuera de la atmósfera terrestre . Para su investigación utiliza principalmente las matemáticas y la física , pero también otras disciplinas en función de su campo específico de estudio.

Desde el punto de vista del aparato instrumental, el telescopio óptico ha acompañado el trabajo de todo astrónomo desde la época de Galileo : antes del siglo XVII , la observación se realizaba a simple vista , y en su mayoría se utilizaban instrumentos que permitían la orientación sobre la bóveda celeste. y una correcta predicción de los fenómenos celestes, como el astrolabio .

En el siglo XX, la mejora continua de los telescopios ópticos fue acompañada por el desarrollo de otros instrumentos, como la espectroscopia y el radiotelescopio , que abrieron la puerta de observación a longitudes de onda distintas a la visible, mientras que el nacimiento de la astronáutica permitió a los astrónomos estudiar en detalle los cuerpos del Sistema Solar ( sondas espaciales ) y observar el Universo con la precisión que permite la ausencia de la atmósfera ( Telescopio Espacial Hubble ).

El astrónomo de la historia

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Historia de la Astronomía .
Grabado del siglo XVI-XVII

La figura del astrónomo en los albores de su ciencia está íntimamente ligada a la función a la que se dirigía la astronomía: en las civilizaciones mesopotámica y egipcia el estudio de los fenómenos celestes fue una herramienta fundamental para pronosticar los ciclos naturales ligados a la agricultura y la adivinación . Quien custodiaba este patrimonio de conocimientos era la clase sacerdotal , que sacaba su poder precisamente de la posesión exclusiva de la cultura.

Es sólo con la civilización griega que el estudio del cielo pasa de los sacerdotes, y de un vínculo exclusivo con las prácticas agrícolas y adivinatorias, a los filósofos , esa élite secular que surge por primera vez en Grecia en el siglo VII a.C. para coincidir con el matemático , el estudioso de la naturaleza que observa los astros en el marco de una amplia elaboración especulativa libre de condicionamientos míticos. Los filósofos presocráticos, por ejemplo, muestran un gran interés en el problema cosmológico, y las primeras teorías no míticas sobre la estructura del Universo se remontan a Tales (conocido por predecir el eclipse de 585 aC ), Anaximandro y Anaxímenes .

El astrónomo profesional

Galileo, a menudo considerado el padre de la astronomía moderna.

Históricamente, la astronomía se preocupó más por la clasificación y descripción de los fenómenos en el cielo, mientras que la astrofísica intentó explicar estos fenómenos y las diferencias entre ellos utilizando leyes físicas. Hoy en día esta distinción ha desaparecido en su mayor parte y los términos "astrónomo" y "astrofísico" son intercambiables. [1] Los astrónomos profesionales son personas con un alto nivel educativo que suelen tener un doctorado en física o astronomía y son empleados de institutos de investigación o universidades. La mayoría de ellos realizan investigación científica mientras que otros tienen tareas como la docencia, la construcción de instrumentos o ayudar en el funcionamiento de un observatorio. [2]

La Unión Astronómica Internacional incluye a más de 11.000 miembros de 107 países diferentes que participan en la investigación astronómica. [3]

Contrariamente a la imagen clásica de los antiguos astrónomos escaneando el cielo a través de un telescopio en las horas oscuras de la noche, en el último siglo se ha vuelto mucho más común fotografiar el cielo, primero en placas fotográficas tradicionales y luego, con el progreso tecnológico, utilizando sensores CCD . Los astrónomos modernos dedican relativamente poco tiempo a los telescopios, mientras que el trabajo de análisis de datos y comparaciones con modelos teóricos es más largo. [2]

Los astrónomos universitarios en cambio dedican mucho tiempo a enseñar a los estudiantes de las facultades de astronomía y astrofísica, y muchas veces para las mismas universidades llevan a cabo programas de sensibilización operando en telescopios públicos y / o planetarios para la difusión de la astronomía.

Aquellos que se gradúan como astrónomos suelen adquirir buenos conocimientos de matemáticas , ciencias, informática y física desde la escuela secundaria . [2]

El astrónomo aficionado

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Astronomía amateur .
Giuliano Romano , astrónomo aficionado, descubrió en 1957 la supernova extragaláctica SN 1957b , la primera italiana en triunfar.

Si bien hay un número relativamente pequeño de astrónomos profesionales, hay muchos aficionados, también llamados aficionados. Varios centros habitados alrededor del mundo cuentan con grupos de astrónomos aficionados que se reúnen para observaciones y planifican conferencias y visitas informativas a los observatorios, colaborando también con profesionales. [4] Como ocurre con cualquier pasatiempo, la mayoría de las personas que se consideran astrónomos aficionados pueden pasar unas horas al mes observando el cielo. Aunque los astrónomos aficionados no tienen grandes telescopios a su disposición, en las búsquedas de diferentes objetos donde se requiere una gran constancia en las observaciones (pero no grandes telescopios), son fundamentales. [4] Varios aficionados han descubierto numerosos cometas, asteroides, supernovas, estrellas variables y pueden monitorear diferentes objetos colaborando con profesionales que, sin embargo, no tendrían tiempo para estudiar todo el cielo nocturno.

Nota

  1. ^ Profesión de astrónomo del futuro , en media.inaf.it , INAF.
  2. ^ a b c Preguntas frecuentes sobre cómo convertirse en astrónomo , en noao.edu , NOAO (archivado desde el original el 3 de abril de 2009) .
  3. ^ Acerca de la IAU , en iau.org .
  4. a b Philippe de La Cotardière, Diccionario de astronomía , Gremese, 2006, p. 97, ISBN 8884404215 .

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enlaces externos

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