Atmósfera

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Nota de desambiguación.svg Desambiguación : si busca otros significados, consulte Atmósfera (desambiguación) .
La atmósfera de la Tierra vista desde su cima ( exosfera )

La atmósfera (del griego ἀτμός - atmòs - "vapor" y σφαῖρα - sphàira - "esfera") es una envoltura gaseosa que rodea un cuerpo celeste , cuyas moléculas son sostenidas por la fuerza de gravedad del propio cuerpo.

La atmósfera de la tierra no tiene una estructura homogénea y por eso se divide en varias capas que tienen diferentes características. Hay cinco capas: ( troposfera , estratosfera que contiene la ozonosfera , mesosfera , termosfera , exosfera ), mientras que una gran parte de la mesosfera y termosfera incluye la llamada ionosfera .

Descripción

atmósfera terrestre

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: la atmósfera terrestre .
La atmósfera de toda la tierra, con sus subdivisiones, los fenómenos más típicos y las tecnologías humanas (ampliar).
Composición de la atmósfera terrestre.

La Tierra tiene una atmósfera caracterizada por una estructura bastante compleja dividida en varias capas, que en orden de altura son (desde la más cercana a la superficie hasta la más lejana):

En la troposfera tienen lugar la mayoría de los fenómenos meteorológicos, mientras que en la estratosfera el ozono absorbe parcialmente los rayos ultravioleta del Sol, que son sumamente nocivos para la vida.

La composición química del suelo promedio de la atmósfera es la siguiente:


También hay, en trazas, óxidos de nitrógeno (NO, NO 2 ; N 2 O), monóxido de carbono (CO), amoniaco (NH 3 ), dióxido de azufre (SO 2 ), sulfuro de hidrógeno (H 2 S).

No todas las capas tienen las mismas concentraciones de gas: por ejemplo, el vapor de agua está presente casi solo en la troposfera, la capa más baja, y está prácticamente ausente en la termosfera y en la exosfera, que a la inversa contienen casi todo el helio y el hidrógeno. . El ozono se encuentra principalmente en la estratosfera, donde constituye una capa importante, llamada " capa de ozono ".

Atmósferas planetarias

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: planetas gaseosos .

Los gases que constituyen una atmósfera planetaria experimentan una constante dispersión hacia el espacio cósmico, favorecidos por la radiación solar y obstaculizados por la fuerza de gravedad ejercida por la masa del planeta; la atmósfera también recibe nuevos gases de cualquier erupción volcánica que pueda tener lugar en la superficie del planeta. Por lo tanto, los planetas más grandes y / o geológicamente activos y / o más distantes del Sol tienden a mantener una atmósfera más fácilmente. El planeta Mercurio , al ser de pequeño tamaño (por lo tanto con débil atracción gravitacional) y estar a una distancia reducida del Sol (por lo tanto expuesto a una irradiación más intensa) presenta actualmente solo trazas de la atmósfera [2] ; es el único planeta del sistema solar que presenta esta característica.

La presencia de oxígeno libre es una prerrogativa única de la atmósfera terrestre, mientras que en todas las demás atmósferas de los planetas del sistema solar estudiados hasta ahora no se ha encontrado ningún rastro. Una atmósfera planetaria que contiene oxígeno gaseoso en grandes cantidades no está químicamente en equilibrio: de hecho, el oxígeno es un gas extremadamente reactivo, que con el tiempo se combina por completo con las rocas y otros compuestos de la superficie, oxidándolos y desapareciendo de la atmósfera. Su presencia (y persistencia) en la Tierra es consecuencia de la actividad biológica de las plantas , que la producen en grandes cantidades como subproducto de la fotosíntesis : de ahí la presencia de oxígeno gaseoso en cantidades apreciables en la atmósfera de un planeta determinado. se considera como indicador de la presencia de vida en él. Además, la atmósfera tiene una función de "filtro" porque permite que la luz y el calor del Sol llegue al planeta, pero evita que las radiaciones solares nocivas para la vida lleguen en grandes cantidades ( rayos X o UV ).

Atmósferas estelares

Un eclipse total de sol ; se observan claramente la corona (blanca) y la cromosfera (rosa), que constituyen su atmósfera.
Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Atmósfera estelar .

Las capas externas de una estrella también están formadas por gas, aunque extremadamente caliente y principalmente en forma de plasma. La composición de estas capas gaseosas varía con el tipo y la edad de la estrella, pero es principalmente hidrógeno, con una minoría de helio. Cualquier elemento más pesado, como oxígeno, boro, carbono, etc. están presentes en pequeños porcentajes o en trazas, y permanecen en su mayoría enterrados en las capas internas de la propia estrella. La atmósfera estelar se divide en dos partes: la cromosfera y la corona .

Atmósfera

La cromosfera , la capa más baja y fría, no es directamente visible, debido a la extrema luminosidad de la fotosfera debajo, pero se puede ver durante los eclipses o con instrumentos especiales, coronografías , que filtran la luz solar dejando solo la longitud de onda alfa del hidrógeno. La cromosfera también alberga intensas erupciones que liberan una gran cantidad de energía.

corona

La corona , la capa más grande, se extiende más allá de la cromosfera y está compuesta de gas extremadamente enrarecido y muy caliente: la temperatura de los gases coronales puede oscilar entre uno y varios millones de grados. La razón de una temperatura tan alta aún se desconoce, aunque probablemente esté oculta en la interacción de los campos magnéticos estelares con el gas.

Nota

  1. ^ Las concentraciones de gases de efecto invernadero aumentan a un nuevo récord , en public.wmo.int , Greenhouse Gas Bulletin - WMO, 30 de octubre de 2017.
  2. ^ Atmósfera de Mercurio , en bo.astro.it . Consultado el 23 de abril de 2009 (archivado desde el original el 27 de diciembre de 2011) .

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