Atmósfera estelar

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Un eclipse total de sol ( Francia , 1999 ); se observan claramente la corona solar (blanquecina) y la cromosfera (rosa), que constituyen su atmósfera.

Por atmósfera estelar nos referimos a la región gaseosa más externa de una estrella , que rodea sus capas más internas (el núcleo , la zona radiativa y convectiva ) y su superficie (la fotosfera ). La atmósfera estelar más estudiada es la del Sol , la estrella más cercana. La composición de los gases atmosféricos varía según el tipo y la edad de la estrella. El componente principal es el hidrógeno , con un porcentaje minoritario de helio ; los elementos más pesados , como el oxígeno , el boro , el carbono , etc., están presentes en pequeños porcentajes o en trazas, y se encuentran principalmente en las capas internas de la estrella.

Descripción

Atmósfera

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Cromosfera .

La cromosfera es la capa más baja y fría de la atmósfera estelar. La base de la cromosfera está constituida por el límite óptico de la estrella (la fotosfera ), que es el punto donde el gas que la compone deja de ser transparente a la luz . No es directamente visible, debido al brillo extremo de la fotosfera debajo, pero se puede ver durante los eclipses o con instrumentos especiales, coronógrafos , que filtran la luz de las estrellas dejando pasar solo la longitud de onda de hidrógeno α . La cromosfera es también el lugar de intensas erupciones, correspondientes a la aparición de manchas estelares en la fotosfera, que liberan una energía equivalente a unos 10 21 julios en forma de luz, rayos ultravioleta, rayos gamma y ondas de radio.

Su apariencia es la de una pradera en llamas: se puede ver una serie infinita de lenguas de fuego llamadas espículas , que se balancean incesantemente y se extienden hacia arriba durante unos 7.000 km . En su parte inferior la temperatura es más baja que la de la fotosfera de abajo, pero a partir de los 500 km de altitud comienza a subir, alcanzando y superando el millón de grados en la parte más alta, en el límite con la corona.

Zona de transición

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Zona de transición .

Por encima de la cromosfera está la zona de transición , en la que la temperatura aumenta rápidamente desde unos 100.000 K en las capas más externas de la cromosfera, hasta el millón de K típico de la corona; este fuerte aumento provoca una transición de fase del helio , que aquí se ioniza completamente debido a las altas temperaturas. La zona de transición no tiene un límite de altitud bien definido: forma una especie de halo alrededor de las formaciones cromosómicas como espículas y filamentos , y está en constante y caótico movimiento. La zona de transición no es fácilmente visible desde la Tierra , pero es bien detectable desde el espacio a través de instrumentos sensibles a las longitudes de onda ultravioleta lejanas .

corona

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Corona solar .
Algunos anillos coronales fotografiados por la sonda TRACE con un filtro de 171 Å .

La corona está compuesta de gas extremadamente enrarecido (con una densidad media de unos pocos microgramos por metro cúbico) y muy caliente: la temperatura de los gases coronales puede oscilar entre uno y varios millones de grados. Aún se desconoce el motivo de una temperatura tan alta, aunque probablemente se esconda en la interacción de los campos magnéticos estelares con el gas, que en estas condiciones se encuentra completamente ionizado y en forma de plasma .

Se extiende desde el borde de la cromosfera hasta el espacio exterior, y su forma se ve afectada por el campo magnético solar y el campo de manchas solares muy intenso: es esférico y muy extendido en los períodos de alta actividad del sol y se encoge irregularmente en los períodos. de sol tranquilo (sin manchas solares).

Al igual que la cromosfera, no es posible verla directamente, pero hay que esperar un eclipse o utilizar instrumentos especiales: cuando es visible, tiene un brillo aproximadamente igual al de la luna llena.

Dada su enorme temperatura, la corona pierde materia continuamente, que se dispersa hacia el espacio exterior dando lugar al viento solar . También en la corona el efecto de las manchas solares provoca erupciones, llamaradas (o llamaradas), las llamadas protuberancias , chorros de gas y materia verticalmente sobre la superficie de la estrella que se extienden por cientos de miles de kilómetros.

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