Eclipse binario

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Animación de un binario eclipsante; por debajo de la curva de variación de la intensidad de la emisión de luz [1]

En astronomía , una binaria eclipsante es una estrella binaria en la que el plano orbital de las dos estrellas está tan bien alineado con la línea de visión del observador que las dos componentes muestran eclipses recíprocos. Si dicho sistema es también un binario espectroscópico y se conoce su paralaje , se puede analizar con gran detalle.

Las binarias eclipsantes también son estrellas variables (y, por lo tanto, se denominan variables eclipsantes), no porque las estrellas individuales sean variables, sino debido a los eclipses. Entre los ejemplos más famosos se encuentra la estrella AlgolPersei ), llamada la estrella del diablo por los árabes, quienes con toda probabilidad notaron su variabilidad.

La curva de luz de un binario eclipsante se caracteriza, para algunos tipos (EA), por intervalos prolongados de brillo prácticamente constante, con caídas periódicas de intensidad, para otros el brillo nunca es constante (EB, EW). Si una de las estrellas es más grande que la otra, esta última experimentará un eclipse total mientras que la primera mostrará un eclipse anular. [2]

El período de la órbita de un binario eclipsante se puede determinar estudiando la curva de luz, y se puede encontrar la magnitud relativa de las dos estrellas, tomando el radio de la órbita como una unidad, observando qué tan rápido cambia el brillo cuando los dos discos de estrellas se superponen. Si también es un binario espectroscópico, los elementos orbitales se pueden encontrar completamente y la masa de las estrellas se puede determinar fácilmente.

Nota

  1. ^ Eclipsando la simulación binaria , astro.cornell.edu , Cornell Astronomy.
  2. ^ D. Gossman, Curvas de luz y sus secretos , en Sky & Telescope , octubre de 1989, p. 410.

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