Vela estándar

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Una vela estándar es un objeto astronómico, por lo que es fácil rastrear la distancia. Por tanto, debe tener un brillo físicamente calculable.

Conocer el brillo de un objeto a menudo es esencial para encontrar las distancias de los objetos en astronomía y cosmología extragalácticas . Al comparar este brillo conocido (o su cantidad logarítmica equivalente, la magnitud absoluta ) con el brillo observado (la magnitud aparente ), la distancia al objeto se puede calcular como:

donde D es la distancia expresada en kpc (kiloparsec, 10 3 parsec , ≈ 3.261.47086 años luz), m es la magnitud aparente y M es la magnitud absoluta (ambos en el mismo espectral de banda y en reposo). También recordamos que el logaritmo se expresa en base 10.

Velas cercanas

Para distancias relativamente pequeñas las mejores y más precisas candelas estándar son las variables Cefeidas , pulsantes gigantes estrellas cuyo brillo cambia, precisamente, en el transcurso de unos pocos días, y se pueden observar hasta una distancia de miles de años luz (con pequeños telescopios) o incluso varios millones de años luz (con grandes telescopios profesionales y con el telescopio espacial Hubble ).

Velas intermedias

Para distancias mayores se pueden utilizar muchos objetos diferentes, algunos más precisos que otros. Actualmente, los mejores objetos para las mayores distancias son las supernovas de Tipo Ia , que tienen un brillo máximo bien definido (en función de la forma de su curva de luz ) y son visibles a miles de millones de años luz de distancia, [1] pero que son también relativamente raro.

Ráfagas gamma

En astronomía galáctica, los estallidos de rayos gamma se utilizan como velas estándar: a veces, los espectros de estos objetos muestran cómo se expande su radio. Por tanto, el brillo máximo en los rayos X debe corresponder al límite de Eddington , que se puede calcular si se conoce la masa de la estrella de neutrones (normalmente se utiliza un valor de 1,5 masas solares). Este método permite medir (con cierta incertidumbre) las distancias de algunas binarias de rayos X de baja masa , que son extremadamente débiles en óptica y difíciles de medir.

Nota

  1. ^ SA Colgate, Supernovas como vela estándar para la cosmología , en Astrophysical Journal , vol. 232, n. 1, 1979, págs. 404–408, Bibcode : 1979ApJ ... 232..404C , DOI : 10.1086 / 157300 .

Bibliografía

  • Carroll y Ostlie, Introducción a la astrofísica moderna , 2007.
  • Stephen Webb, Midiendo el Universo La Escalera Cosmológica de Distancia , 2001.
  • Pasachoff y Filippenko, The Cosmos , 2007.
  • Ostriker y Gnedin, La función de luminosidad del cúmulo globular como indicador de distancia: efectos dinámicos , The Astrophysical Journal, 5 de mayo de 1997.