Centauro (astronomía)

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Distribución de las órbitas de los centauros

Los centauros son una clase de planetoides congelados del sistema solar que describen una órbita alrededor del Sol incluida entre las de Júpiter y Neptuno ; su nombre deriva del de la raza mitológica de los centauros .

Características

Quirón , el primer centauro descubierto, fue identificado en 1977 e inicialmente clasificado como un asteroide de tipo C. Entre 1986 y 1988 las observaciones del asteroide indicaron indudablemente variaciones de brillo, atribuibles a la dispersión de materiales volátiles. En resumen, Quirón, en su aproximación al perihelio , comenzó a desarrollar un coma cometario ; Debido a su naturaleza dual, ahora se clasifica oficialmente como asteroide y cometa (95 / P Chiron), incluso si sus dimensiones son mucho mayores que las típicas de los núcleos cometarios conocidos (132-142 km de diámetro contra, por ejemplo, , los 8-16 km del cometa Halley ). Por esta razón, la controversia sobre su clasificación continúa, mientras que otros centauros son monitoreados constantemente para identificar cualquier signo de actividad cometaria.

Los centauros no describen órbitas estables y eventualmente pueden ser expulsados ​​del sistema solar como resultado de la interacción gravitacional con gigantes gaseosos . Los estudios dinámicos sobre sus trayectorias indican que los centauros son probablemente una condición orbital intermedia de los cuerpos celestes del Cinturón de Edgeworth-Kuiper que se están preparando para convertirse en cometas en un período corto de los cometas de la familia Júpiter . Su evolución comienza en el sistema solar exterior , donde perturbaciones gravitacionales ocasionales pueden empujar a los planetoides del cinturón en la dirección del Sol , llevándolos a cruzar la órbita de Neptuno y eventualmente a interactuar gravitacionalmente con el planeta. Sus órbitas no permanecen estables, sino que se vuelven muy caóticas, evolucionando rápida e impredeciblemente a medida que se acercan repetidamente a uno o más de los otros gigantes gaseosos. Algunos centauros evolucionan hacia órbitas que cruzan la de Júpiter; para cuando su perihelio alcance el sistema solar interior, pueden ser reclasificados como cometas activos de la familia Júpiter si exhiben actividad cometaria. Después de las perturbaciones orbitales inducidas por Júpiter y otros gigantes gaseosos, los centauros pueden eventualmente chocar con el Sol u otro planeta, o ser expulsados ​​al espacio interestelar .

Ningún centauro ha sido fotografiado de cerca por una nave espacial , aunque numerosas pistas llevan a la creencia de que Phoebe , un satélite natural de Saturno inmortalizado por la nave espacial Cassini en 2004 , puede ser en realidad un asteroide centauro capturado por el planeta. Además, el telescopio espacial Hubble ha hecho posible recopilar información detallada sobre las características de la superficie de otro centauro, Asbolus .

Folleto

A continuación se muestra una descripción general de algunos de los principales asteroides centauros.

Nombre de pila Diámetro
medio
Perihelio Eje de accionamiento
mayor que
Afelio Inclinación
orbital
Excentricidad Descubrimiento
2060 Quirón 137 ± 5 kilometros 8.449 AU 13,670 AU 18,891 AU 6,935 ° 0.382 1977
5145 Folo 185 ± 16 kilometros 8.732 AU 20,431 AU 32.130 AU 24.685 ° 0.573 1992
7066 Nessus ~ 50 km 11,800 AU 24,591 AU 37,390 AU 15,647 ° 0.520 1993
8405 Asbolo 66 ± 4 kilometros 6.830 AU 17.958 AU 29.080 AU 17,643 ° 0,619 1995
10199 Chariklo ~ 275 kilometros 13.08 AU 15,87 AU 18,66 AU 23,374 ° 0,176 1997
60558 Echeclus ~ 84 kilometros 5.814 AU 10,682 AU 15.549 AU 4.344 ° 0,456 2000

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