Centro de la Vía Láctea

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El centro de la Vía Láctea visto por uno de los telescopios infrarrojos 2MASS.

El Centro de la Vía Láctea , también conocido como Centro Galáctico , es el centro de rotación de la Vía Láctea ; se encuentra a unos 7900 ± 430 parsecs de la Tierra [1] , en la dirección de la constelación de Sagitario , en el punto donde la Vía Láctea parece más brillante. Esta parte de la galaxia ha permanecido misteriosa durante mucho tiempo y solo las observaciones recientes, posibilitadas por los grandes telescopios europeos en el hemisferio sur , nos han permitido saber más. En resumen, luego de quince años de observación, se concluyó que en la Vía Láctea, como en la mayoría de las galaxias, existe un agujero negro supermasivo llamado Sagitario A * . [2]

Localización

El centro galáctico observado en la dirección visible de la constelación de Sagitario . Las principales estrellas de la constelación están indicadas en rojo.

Debido al frío polvo interestelar en la línea de visión, el Centro Galáctico no puede ser estudiado en las longitudes de onda del visible , ni del ultravioleta , ni de los rayos X de baja frecuencia; Toda la información que tenemos es proporcionada por observación de rayos gamma , rayos X de alta frecuencia, infrarrojos y ondas de radio .

Las coordenadas del Centro Galáctico fueron calculadas y presentadas por primera vez por el astrónomo Harlow Shapley en su estudio de 1918 sobre la distribución de los cúmulos globulares . En el sistema de coordenadas ecuatoriales, estas coordenadas son: Ascensión recta 17 h 45 m 40.04 s ; Declinación −29 ° 00 ′ 28,1 ″ (época J2000).

Población estelar

Una imagen de las estrellas ubicadas en el centro galáctico. ESO

El parsec central alrededor de Sagitario A * contiene cientos de estrellas . Aunque la mayoría de estas son estrellas rojas antiguas en la secuencia principal , también hay varias estrellas de gran masa: de hecho, se han identificado más de cien estrellas de la población OB y Wolf-Rayet , que habrían nacido como resultado. de un solo evento de formación estelar que tuvo lugar hace unos millones de años. La existencia de estas estrellas relativamente jóvenes sorprendió a los expertos, quienes especularon que la fuerza de marea del agujero negro contrarrestaría su formación. Esta llamada "paradoja de la juventud" es aún más notable en las estrellas que tienen una órbita muy estrecha alrededor de Sagitario A *, como las estrellas S2 y S0-102 . Las hipótesis predominantes afirman que este cúmulo de estrellas supermasivas se habría formado más allá del Centro Galáctico, y que entonces habría migrado en dirección a Sagitario A atraído por la corriente gravitacional , o que se habría formado en su lugar , gracias a la misma. fuerza gravitacional que contraería la gran nube del disco de acreción del agujero negro. Curiosamente, muchas de estas estrellas jóvenes y masivas parecen estar concentradas en uno ( UCLA ) o dos ( MPE ) discos, en lugar de distribuirse aleatoriamente dentro del parsec central.

Sin embargo, la formación de estrellas no parece ocurrir actualmente dentro del Centro Galáctico, aunque el Disco Circumnuclear (CND) de gas molecular que orbita dos parsecs de Sagitario A * parece ser un sitio favorable para el evento. Un trabajo de mapeo de densidad de gas en una región de 400 años luz alrededor del Centro Galáctico presentado en 2003 por Antony Stark y Chris Martin reveló un anillo de acumulación cuya masa es varios millones de veces la del Sol y cercana a la densidad crítica adecuada para la formación de estrellas. Sus conclusiones son que en unos 200 millones de años podría ocurrir una explosión estelar en el Centro Galáctico, es decir, un episodio violento de formación estelar, con estrellas supermasivas evolucionando rápidamente hacia supernovas ; Starburst, como se observa en otras galaxias, a menudo se acompaña de la formación de chorros galácticos en los polos. La Vía Láctea, según este estudio, podría convertirse en una "galaxia de explosión estelar" en 500 millones de años.

Nota

Una porción del Centro Galáctico capturada por el Very Large Telescope . La imagen fue adquirida como parte del proyecto GigaGalaxy Zoom de ESO , que implica la creación de un panorama de 340 millones de píxeles del centro de la Vía Láctea. La porción cubre una parte del cielo entre la constelación de Sagitario y Escorpio.
  1. ^ SINFONI en el Centro Galáctico: estrellas jóvenes y llamaradas IR en el mes de luz central .
  2. ^ Amigos de la ciencia, Sagitario A * el gran atractor en el centro de la Vía Láctea , en Amigos de la ciencia , 28 de mayo de 2019. Consultado el 22 de septiembre de 2020 .

Bibliografía

  • Melia, Fulvio , El agujero negro en el centro de nuestra galaxia , Princeton U Press, 2003
  • Eckart, A., Schödel, R., Straubmeier, C., El agujero negro en el centro de la Vía Láctea , Imperial College Press, Londres, 2005
  • Melia, Fulvio , El agujero negro supermasivo galáctico , Princeton U Press, 2007

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