Cometa Hale-Bopp

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Cometa
C / 1995 O1 Hale-Bopp
Halebopp031197.jpg
Descubrimiento 23 de julio de 1995
Descubridores Alan Hale -
Thomas Bopp
Parámetros orbitales
(en ese momento 2450465.5
17 de enero de 1997 [1] )
Semieje mayor 185,864 AU
Perihelio 0,914 AU
Afelio 370,815 AU
Periodo orbital 2533,97 años
Inclinación orbital 89.430 °
Excentricidad 0,99508
Longitud de
nodo ascendente
282.471 °
Argom. del perihelio 130.589 °
Par. Tisserand (T J ) 0.040 ( calculado )
Último perihelio 1 de abril de 1997
MOID desde el suelo 0,111849 AU
Datos físicos
Dimensiones 60,0 kilometros
Masa
1,3 10 16 kg
Densidad media 600 kg / m3
Datos de observación
Aplicación Magnitude. -1,2 (magnitud) [2] (máx.)
Magnitud abs. 2,3 (total)
6.1 (núcleo)

El cometa Hale-Bopp , conocido formalmente como C / 1995 O1 (Hale-Bopp) , fue probablemente el cometa más observado del siglo XX y uno de los más brillantes jamás visto en muchas décadas. Se le ha denominado el Gran Cometa de 1997 . Fue visible a simple vista durante 18 meses, el doble del tamaño del Gran Cometa de 1811 ( C / 1811 F1 ).

Fue descubierto el 23 de julio de 1995 cuando aún estaba muy lejos del Sol y se creía que, al pasar cerca de él, podría volverse muy brillante. Aunque el brillo de cualquier cometa es muy difícil de predecir con algún grado de precisión, Hale-Bopp fue más allá de las predicciones cuando pasó al perihelio el 1 de abril de 1997.

Descubrimiento

El gran cometa de 1997 visto desde Croacia

El cometa fue descubierto por dos observadores independientes, Alan Hale , un astrónomo y Thomas Bopp , un astrónomo aficionado , ambos de Estados Unidos . Antes del descubrimiento, Hale pasó cientos de horas buscando un cometa, sin encontrar ninguno, pero en algún momento mientras trazaba las trayectorias de cometas conocidos desde su observatorio en Nuevo México , se topó con el que nombrarían juntos. : un cometa de magnitud 11 cerca del cúmulo globular M70 , en la constelación de Sagitario . Antes de informar del descubrimiento, Hale verificó que no había otros objetos estelares recientemente descubiertos cerca de M70, consultando también las listas de cometas conocidos. Verificando que el objeto se movía en relación con las estrellas fijas, Hale se puso en contacto con CBAT , la oficina donde se informan todos los descubrimientos astronómicos.

Bopp estaba cerca de Stanfield en Arizona y estaba observando cúmulos de estrellas y galaxias con el telescopio de un amigo cuando por casualidad se encontró con el cometa. Al principio creyó que había manchado la lente del telescopio, ya que los atlas de estrellas no indicaban la presencia de ningún objeto conocido en esa región cerca de M70. A la mañana siguiente confirmó que se trataba de un nuevo cometa, más tarde llamado Hale-Bopp, formalmente llamado C / 1995 O1. El descubrimiento fue anunciado en la Unión Astronómica Internacional con la circular nº 6187 [3] .

Las primeras investigaciones

Cometa Hale-Bopp, se puede ver la cola de polvo blanco y la cola de gas azul - marzo de 1997

Rápidamente se comprendió que Hale-Bopp no ​​era un cometa ordinario. Para empezar, la enorme distancia a la que se descubrió que orbitaba, a 7,2 AU , entre Júpiter y Saturno . La mayoría de los cometas a esta distancia son extremadamente débiles y no exhiben ninguna actividad particular, pero Hale-Bopp ya tenía un coma observable.

Una imagen tomada por el Observatorio Anglo-Australiano en 1993 muestra el cometa Hale-Bopp 13 AU aún sin descubrir desde el Sol. A esa distancia, la mayoría de los cometas siguen siendo invisibles. Por ejemplo, el cometa Halley era 50.000 veces más débil. El análisis indicó que su núcleo tenía 50 km de diámetro, aproximadamente tres veces el tamaño del cometa Halley.

Su enorme distancia y sorprendente actividad mostraron claramente que el cometa Hale-Bopp podría haber sido un cometa muy brillante cuando alcanzó el perihelio en 1997. Sin embargo, los científicos cometarios pidieron precaución, ya que el brillo de los cometas es extremadamente difícil de predecir, ya que pueden estar sujetos a erupciones repentinas, que posteriormente disminuyen su brillo. El C / 1973 E1 Kohoutek de 1973 fue anunciado como el "cometa del siglo", pero terminó siendo bastante insignificante.

Hale-Bopp se convierte en un gran cometa

Hale-Bopp se hizo visible a simple vista en el verano de 1996; a pesar de que su tasa de brillo se redujo considerablemente durante la segunda mitad de 1996, los científicos todavía estaban bastante optimistas de que el cometa podría haber sido muy brillante.

En diciembre de 1996 estaba demasiado cerca del Sol para poder observarlo pero, cuando reapareció en enero de 1997, era lo suficientemente brillante como para ser observable por todos, incluso en los cielos de las grandes ciudades sujetas a contaminación lumínica .

Internet era un fenómeno creciente en ese momento y muchos sitios web de todo el mundo, que siguieron su trayectoria, se volvieron extremadamente populares al proporcionar imágenes diarias del cometa. Internet jugó un papel importante en la generación de un interés sin precedentes en torno al cometa Hale-Bopp.

Cometa Hale-Bopp en abril de 1997, después de la transición al perihelio.

Cuando se acercó al Sol, su brillo alcanzó la 2da magnitud en febrero de 1997 mostrando la presencia de dos colas: la primera formada por gas azul en dirección opuesta al Sol, mientras que el polvo amarillo de la segunda tangente curva su órbita (ver foto al lado) . El 9 de marzo de 1997, un eclipse solar en Mongolia permitió observarlo incluso durante el día. El 5 de marzo alcanzó -6a en infrarrojos [4] .

En el momento de su transición de perihelio el 1 de abril de 1997, el cometa era una vista verdaderamente espectacular. Brillaba mucho, más brillante que cualquier estrella en el cielo excepto Sirio , y sus colas se extendían 30-40 grados hacia el cielo. Cada día, el cometa era visible justo antes de que oscureciera por completo. Cuando pasó el perihelio, muy cerca del Sol, el cometa fue visible toda la noche para los observadores del hemisferio norte .

Para entender lo extraordinario que fue, si hubiera pasado cerca de la Tierra , como el cometa Hyakutake (C / 1996 B2) en 1996, la cola del cometa habría cubierto toda la bóveda del cielo y habría sido tan brillante como la luna llena [ sin fuente ] .

Sin embargo, aunque el punto más cercano al que el cometa se acercó a la Tierra estaba a más de una unidad astronómica de distancia (1315 UA el 22 de marzo de 1997), una distancia que ya habría hecho invisibles a la mayoría de los cometas, Hale-Bopp cubierto con las dos colas, todavía la mitad de la bóveda celeste, incluso si las partes más distantes eran demasiado débiles para ser visibles a simple vista.

En su apogeo de brillantez también está conectado el suicidio masivo que tuvo lugar en marzo de 1997 por miembros de la religión OVNI conocida como Heaven's Gate . [5]

El cometa se aleja

Tras su paso al perihelio, el cometa avanzó hacia el hemisferio sur, poniendo fin al maravilloso espectáculo que hasta ese momento había asombrado a todos los observadores. Habiéndose alejado y ahora visible solo desde el hemisferio sur, ahora era menos conspicuo, aunque era posible observarlo durante el verano y otoño de 1997 , ya que su brillo se estaba desvaneciendo. La última vez que se pudo ver a simple vista fue en diciembre de 1997; esto significa que el cometa permaneció visible durante 569 días o durante unos 18 meses y medio. El registro anterior pertenecía al Gran Cometa de 1811 , que estuvo visible durante unos 9 meses.

A medida que el cometa retrocedió, su brillo se desvaneció, pero los astrónomos lo mantuvieron bajo observación. En 2004, el cometa estaba un poco más allá de la órbita de Urano , a una distancia de aproximadamente 21 UA , pero aún era observable con un gran telescopio. Gracias a las observaciones se pudo comprobar que aún es posible distinguir las dos colas características.

Los astrónomos esperan que el cometa siga siendo observable con un telescopio grande alrededor de 2020 con un brillo reducido a magnitud 30. A partir de ese momento será muy difícil, con los instrumentos astronómicos actuales, distinguir el cometa de la multitud de estrellas y galaxias distantes en brillo.

Cambios orbitales

El cometa probablemente se acercó por primera vez al perihelio hace 4.200 años. Su órbita es casi perpendicular al plano de la eclíptica, por lo que cualquier acercamiento a los planetas del sistema solar son eventos muy raros. Sin embargo, en marzo de 1997 el cometa pasó poco menos de 0,77 AU de Júpiter , lo suficientemente cerca como para sufrir cambios en la órbita debido a la interacción gravitacional del planeta .

La órbita del cometa se ha reducido considerablemente y se espera que regrese al interior del sistema solar en unos 2.380 años. Actualmente, el afelio del cometa se encuentra en aproximadamente 360 UA , reducido de las 525 anteriores.

Resultados científicos

El cometa Hale-Bopp fue observado intensamente por los astrónomos durante su paso al perihelio y logró importantes avances en la ciencia de los cometas.

La cola de sodio

El cometa Hale-Bopp y su cola de sodio neutro (la cola se extiende a la izquierda del núcleo)

Uno de los descubrimientos más importantes es que tiene tres colas. Además, además de las emisiones gaseosas y el polvo estelar habituales, Hale-Bopp exhibe una cola de sodio débil, visible solo con instrumentos particulares equipados con filtros especiales. También se han observado anteriormente emisiones de sodio en otros cometas, pero ninguna de la cola. La cola de sodio consta de átomos neutros y se extiende 50 millones de km de longitud.

La fuente de sodio parece estar oculta en el coma interno, aunque puede haber algo en el núcleo. Existen varios mecanismos posibles para generar átomos de sodio, incluida la colisión entre los granos de polvo alrededor del núcleo y la "pulverización", es decir, la emisión intermitente de sodio debido a la interacción de los granos de polvo con la luz ultravioleta . Sin embargo, aún no se ha definido un mecanismo responsable principal.

Mientras que la cola de polvo sigue la trayectoria de la órbita del cometa, la cola de gas apunta directamente en dirección opuesta al sol, mientras que la cola de sodio se encuentra entre estos dos. Esto implica que los átomos de sodio se alejan de la cabeza del cometa debido a la presión de la radiación .

Abundancia de deuterio

El cometa Hale-Bopp tiene una abundancia inusual de deuterio , aproximadamente el doble, en forma de agua pesada en comparación con la cantidad que se encuentra en los océanos de la Tierra . Esto implica que, aunque los impactos de los cometas han sido una fuente importante para explicar el agua presente en los océanos de la Tierra, no pueden ser la única fuente, ya que la abundancia de deuterio es típica de todos los cometas.

La presencia de deuterio en muchos compuestos de hidrógeno también se detectó en otros cometas. Los astrónomos creen que el hielo cometario se formó en una nube interestelar en lugar de en una nebulosa solar . Los modelos teóricos de formación de hielo en nubes interestelares sugieren que el cometa Hale-Bopp se formó a temperaturas alrededor de 25-46 Kelvin , o entre -248.5 y -227.15 ° C.

Especies orgánicas

Las observaciones espectroscópicas han revelado la presencia de muchas especies químicas orgánicas, algunas de las cuales nunca antes se habían identificado en otros cometas. Estas moléculas complejas pueden existir dentro de los núcleos cometarios o podrían ser la síntesis de reacciones presentes en el coma.

Rotación

Los gases del cometa no se esparcen uniformemente sobre el núcleo, sino desde chorros ubicados en puntos específicos. Las observaciones del flujo de material expulsado permitieron a los astrónomos medir el período de rotación del cometa en 11h y 46m. Además de esta rotación, se encontraron variaciones periódicas durante varios días; esto podría implicar que el cometa gira en más de un eje .

¿Es un satélite?

En 1999, se publicó un estudio que planteó la hipótesis de la presencia de un núcleo cometario binario, para explicar completamente los patrones de emisión del polvo interestelar . El estudio se basó en investigaciones teóricas, sin observaciones directas de un satélite hipotético, con un diámetro de 30 km, un período de revolución de tres días y 180 km de distancia de un núcleo principal que tiene un diámetro de 70 km.

El estudio provocó que los astrónomos discutieran, a pesar de que las imágenes de alta resolución disponibles en ese momento tomadas con el Telescopio Espacial Hubble no proporcionaron rastros de un doble núcleo. Además, aunque se ha observado que muchos cometas se rompen, en ningún caso se ha identificado un núcleo binario estable. Debido a la pequeña masa de los núcleos cometarios, la órbita de un núcleo binario podría haber sido fácilmente destruida por la interacción gravitacional del sol y los planetas.

Hacia fines de 1997 y durante los primeros meses de 1998, algunas observaciones con óptica adaptativa mostraron que el núcleo del cometa presentaba un doble pico de brillo. Sin embargo, todavía existe mucha controversia al respecto.

El cometa Hale-Bopp visto desde Zabriskie Point , en el Valle de la Muerte , EE . UU.

El legado del cometa Hale-Bopp

Su largo período de visibilidad y gran cobertura mediática han hecho de este cometa, probablemente el más observado en toda la historia, creando un gran impacto en el público desde que pasó el cometa Halley en 1986. El cometa batió muchos récords: el descubierto más alejado del Sol, el que tenía el núcleo cometario más grande conocido, el que permaneció visible a simple vista durante más del doble de los conocidos anteriormente. También brilló en magnitud 0 durante ocho semanas, más que cualquier otro cometa observado en los cien años anteriores.

Nota

  1. ^ Datos de C / 1995 del sitio web del JPL.
  2. ^ (EN) IAUC 6609: 1997bm; 1997bl; C / 1995 O1
  3. ^ (EN) IAUC 6187: 1995 O1; PSR J0538 + 2817
  4. ^ (EN) IAUC 6600: C / 1995 O1; GRB 920501
  5. ^ B. Drummond Ayres Jr, Familias que aprenden de 39 cultistas que murieron voluntariamente , en The New York Times , 29 de marzo de 1997. Obtenido el 9 de noviembre de 2008 .
    "Según el material que el grupo publicó en su sitio de Internet, el momento de los suicidios probablemente estuvo relacionado con la llegada del cometa Hale-Bopp, que los miembros parecían considerar como un emisario cósmico que los llamaba a otro mundo". .

Bibliografía

  • Cremonese G., Boehnhardt H., Crovisier J. et al , Sodio neutro del cometa Hale-Bopp: un tercer tipo de cola , Astrophysical Journal Letters, v. 490, pág. L199
  • Hale, A. y Bopp, T. 1995, Circular IAU, 6187
  • Marchis F., Boehnhardt H., Hainaut OR, Le Mignant D. (1999), Observaciones de óptica adaptativa del coma más interno de C / 1995 O1. ¿Hay un "Hale" y un "Bopp" en el cometa Hale-Bopp? , Astronomía y Astrofísica, v. 349, p. 985
  • Rodgers SD, Charnley SB (2001), Síntesis orgánica en el coma del cometa Hale-Bopp? , Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society, v. 320, pág. L61-L64.
  • Sekanina Z. (1999), Detección de un satélite que orbita el núcleo del cometa Hale-Bopp (C / 1995 O1) , Tierra, luna y planetas, v.77, p. 155
  • Warell J., Lagerkvist C.-I., Lagerros JSV (1999), Imágenes continuas de polvo de C / 1995 O1 (Hale-Bopp):. Período de rotación y velocidad de salida del polvo , Suplemento de astronomía y astrofísica, v. 136, p. 245
  • Yeomans, Don. (1997) Información de órbita y efemérides para el cometa Hale-Bopp (1995 O1) . Consultado el 24 de febrero de 2005 .

Otros proyectos

enlaces externos

V · D · M
Cometa Halley
Gran cometa con m <0: C / 390 Q1C / 1132 T1C / 1532 R1C / 1556 D1C / 1664 W1C / 1665 F1C / 1975 V1C / 1995 O1
con m <-2: HalleyC / 1402 D1C / 1471 Y1C / 1577 V1C / 1743 X1C / 1843 D1C / 1882 R1C / 2006 P1
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