Corteza (exogeología)

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La corteza es la parte más externa de un planeta , justo encima del manto .

Corteza de un cuerpo celeste

Durante la formación de un cuerpo celeste , los materiales más pesados ​​se hunden hacia adentro, dejando afuera a los más livianos; de hecho, la corteza generalmente está compuesta por silicatos , aunque más ligeros que los que forman el manto .

Estructura

La superficie es la parte de la corteza que está inmediatamente en contacto con la atmósfera, si esta existe, y se pueden distinguir cuatro elementos fundamentales comunes: craterización por impacto , tectónica , vulcanismo y degradación (por erosión por agentes atmosféricos).

Craterización por impacto : es provocada por la caída de meteoritos , generalmente ocurre en el momento de la formación planetaria y que provocó el desarrollo de cráteres más o menos grandes que dominan la apariencia de la superficie, y que en la mayoría de los casos provocaron la liberación, por un tiempo. poco tiempo, de magma basáltico que cubría vastas áreas.

Tectónica : provoca la rotura de la corteza de un planeta; tales procesos son el resultado de fuerzas colosales cuya magnitud no puede compararse con nada dentro de nuestra experiencia. Esta fractura de la corteza a escala planetaria se ha observado en muchos objetos; como resultado, la corteza se rompe y se divide en varios trozos irregulares, llamados terrones o placas , similares a las balsas que navegan sobre un mar de rocas líquidas.

Vulcanismo : se puede asimilar a la tectónica ya que el motor que hace que se manifiesten es el mismo, que es el térmico , solo que en este caso el área de actividad es más restringida. La lava se escapa de las profundidades y fluye hacia las llanuras en lugar de las montañas, y generalmente está formada por silicatos de hierro y magnesio , o metales más ligeros, como en la Luna , con menos hierro y magnesio pero más aluminio .

La degradación ocurre en los cuerpos que tienen una atmósfera consistente que modifica grandes áreas con erosión y sedimentación que se bajan o rellenan gradualmente en un proceso de suavizado de la morfología del suelo .

Costras primarias, secundarias y terciarias

Los estudios realizados en los planetas del sistema solar han puesto de relieve la presencia de tres tipos fundamentales de corteza:

  • Las cortezas primarias son las que datan de los albores del sistema solar y se crean mediante fenómenos de fusión de una enorme cantidad de materia primordial catapultada a la superficie de un planeta en formación. Al principio el protoplaneta se calienta hasta la temperatura de fusión debido a la energía producida por los impactos, mientras que tras el enfriamiento de la roca se forman los primeros cristales minerales que se han separado del magma. Las mesetas lunares presumiblemente se formaron de esta manera, al igual que la corteza de muchos satélites de planetas grandes, formada por roca mezclada con metano , amoníaco y hielo de agua . Los tiempos de formación pueden ser incluso de unos pocos millones de años, como en el caso de la Luna. [1]
  • Las costras secundarias se forman debido al calentamiento del cuerpo del planeta provocado por la desintegración de sustancias radiactivas , que provocan el derretimiento de una parte de la roca y la liberación de lava basáltica. Este tipo de corteza se ha encontrado en Marte , Venus y el fondo del océano . Los tiempos de formación son más largos que las cortezas primarias y pueden oscilar entre 200 millones de años (océano terrestre) y mil millones de años (Luna). [1]
  • Las costras terciarias se forman cuando los elementos de la superficie vuelven a caer en el manto de un planeta activo. Este fenómeno solo es posible gracias al vulcanismo y en presencia de una placa tectónica. Los tiempos de formación son muy largos, solo piense en los miles de millones de años necesarios para la producción de la corteza terrestre. [1]

En el sistema solar

Corteza de los cuerpos del sistema solar
Cuerpo celestial Composición de la corteza Tamaño de la corteza
sol Hidrógeno y Helio Fotosfera ~ 180 km, Coronosfera ~ 12.000-15.000 km Corona ~ 140.000-200.000 km
Mercurio Silicatos similares a la tierra ~ 500–600 km (incluido el manto)
Venus Basalto ~ 60 kilometros
Marte 2 veces menos silicio, 3 veces más hierro que en la Tierra medio ~ 80 km, puede alcanzar ~ 150 km
Júpiter Hidrógeno y helio ~ 1000 km (atmósfera externa, parte visible)
Saturno Hidrógeno metálico 93% y helio ~ 30.000 kilometros
Urano Envolvente de hidrógeno, helio y amoníaco ~ 7600 kilometros
Neptuno Envolvente de hidrógeno, helio y amoníaco ~ 5,000 km
Asteroides Tipo C = Condritas carbonáceas (composición del Sol menos hidrógeno, helio y elementos volátiles) -
Asteroides Silicatos de hierro-níquel + hierro y magnesio tipo S -
Asteroides Tipo M = Hierro-Níquel y composiciones raras -
Cometas Coma = Nube de agua y dióxido de carbono y gases neutros -

Nota

  1. ^ a b c "La evolución de la corteza continental", por S. Ross Taylor y Scott.M. McLennan, publ. en "The Sciences (American Scientific)", núm. 331, marzo de 1996, páginas 56-61

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