Curva de luz

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Curva de luz del asteroide 201 Penelope , que cubre un período de rotación completo que dura 3.7474 horas.

En astronomía , una curva de luz es un gráfico que muestra la tendencia del brillo de un objeto o una región celeste en función del tiempo. La luz se mide típicamente en una frecuencia o banda espectral particular.

Las curvas de luz pueden ser periódicas, como en el caso de binarias eclipsantes , variables cefeidas y otras variables periódicas, para el tránsito de planetas extrasolares , o aperiódicas, como las curvas de luz de una nova , de una variable cataclísmica , de una supernova o microlentes gravitacionales .

El estudio de las curvas de luz, junto con otras observaciones, puede dar mucha información sobre los procesos físicos que las producen y puede influir en el desarrollo de las teorías físicas que intentan explicarlas. [1]

Planetología

En planetología , se puede usar una curva de luz para estimar el período de rotación de un planeta menor, satélite o núcleo cometario . Desde la Tierra, a menudo no es posible resolver un objeto pequeño en nuestro sistema solar, incluso con los telescopios más potentes, ya que el tamaño angular aparente del objeto es menor que un píxel de las cámaras CCD . Los astrónomos miden la cantidad de luz que produce un objeto en función del tiempo (curva de luz). La diferencia entre el brillo máximo y mínimo (la amplitud de la curva de luz) puede deberse a la forma del objeto oa áreas claras y oscuras de su superficie. Por ejemplo, la curva de luz de un asteroide asimétrico suele tener picos de luz más pronunciados, mientras que la curva de luz de un objeto más esférico suele ser más plana y regular [2] . Cuando la curva de luz se extiende durante un largo período de tiempo, se denomina curva de luz secular.

Nota

  1. ^ SVH Haugan Separación de la variabilidad intrínseca y de microlente mediante mediciones de paralaje (astro-ph / 9508112. Agosto de 1995) [1] Archivado el 29 de septiembre de 2011 en Internet Archive .
  2. ^ Sistema de datos planetarios de datos derivados de Lightcurve

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