Diagrama de Hertzsprung-Russell

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El diagrama de Hertzsprung-Russell , generalmente abreviado como diagrama HR (del nombre de los dos astrónomos, Ejnar Hertzsprung y Henry Norris Russell , quienes lo concibieron independientemente alrededor de 1910 ) es una "herramienta" teórica que relaciona la temperatura efectiva (reportada en abscisas ) y el brillo (indicado en ordenadas ) de las estrellas. En el diagrama, la temperatura efectiva T e aumenta moviéndose hacia la izquierda a lo largo de la abscisa mientras que el brillo aumenta a medida que aumenta a lo largo de la ordenada. Las dos cantidades son cantidades físicas que dependen estrictamente de las características intrínsecas de la estrella ( masa , edad y composición química ), no pueden ser medidas directamente por el observador, pero pueden derivarse a través de modelos físicos.

Dado que existen vínculos entre la temperatura efectiva de una estrella y su índice de color , y entre su brillo y su magnitud aparente (o absoluta ), es posible obtener una "versión observacional" del diagrama HR llamado diagrama de magnitud de color , que relaciona dos cantidades que pueden ser medidas directamente por el observador: el color de la estrella y su magnitud. La relación entre el índice de temperatura-color y la magnitud absoluta de brillo implica que en el llamado diagrama de magnitud de color la magnitud disminuye a lo largo de la ordenada (en oposición al brillo) mientras que el índice de color aumenta hacia la derecha (a diferencia de la temperatura efectiva) a lo largo de la abscisa. Sin embargo, la transformación exacta del diagrama HR al diagrama de magnitud de color no es simple y depende de factores teóricos y de observación: distancia , edad, composición química, gravedad superficial y estructura interna y atmosférica de la estrella.

Diagrama de Hertzsprung-Russell

Para qué sirve

El diagrama HR se utiliza para comprender la evolución estelar y las características físicas de estrellas individuales y aglomerados estelares: cúmulos abiertos, cúmulos globulares y galaxias. Gracias al diagrama HR es posible: comparar las predicciones teóricas de los modelos de evolución estelar con las observaciones para verificar la precisión de los primeros; determinar la edad, composición química y distancia de una población estelar ; derivar la historia de la formación estelar de una aglomeración de estrellas, etc.

Como funciona

La posición del Sol en el diagrama HR.

A partir de un primer examen del diagrama HR, se observa inmediatamente cómo las estrellas tienden a posicionarse en regiones muy distintas: la estructura evolutiva predominante es la diagonal que comienza en la esquina superior izquierda (donde se encuentran las estrellas más masivas, calientes y brillantes). hacia la esquina inferior derecha (donde se colocan las estrellas menos masivas, más frías y menos brillantes), llamada secuencia principal de edad cero . En la parte inferior izquierda está la secuencia de enanas blancas , ya que son cuerpos celestes con altas temperaturas efectivas pero no muy brillantes; mientras que arriba de la secuencia principal, a la derecha, se disponen las gigantes rojas y supergigantes , ya que son cuerpos celestes muy brillantes pero a bajas temperaturas.

Bibliografía

  • V. Castellani, P. Giannone, Stellar evolution , Sistema Editions, Roma, 1973 hh
  • V. Castellani, Stellar Astrophysics , editorial Zanichelli, 1985
  • A. Braccesi, De las estrellas al universo , Zanichelli editore, 2000, ISBN 88-08-09655-6
  • J. Rossi, De las estrellas de la Tierra , System Edition, Nápoles, 2002 GF

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