Eco brillante

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Imágenes que muestran la expansión del eco de luz V838 Monocerotis . HST , NASA / ESA .

El eco luminoso es un fenómeno bastante inusual observado en astronomía . De manera similar al eco acústico, se produce un eco de luz cuando un destello o destello repentino , como el que se produce en una nova , es reflejado por la materia interestelar y llega al observador con cierto retraso desde el destello inicial. Debido a su geometría, los ecos de luz pueden producir la ilusión de velocidades mayores que la velocidad de la luz (velocidades superlumínicas). [1]

Historia

P. Couderc en 1939 fue el primero en intentar dar una explicación convincente de la presencia de arcos luminosos alrededor de Nova Persei; posteriormente se aplicó la misma teoría a la existencia de la curva de luz de algunas supernovas extragalácticas, y así también se explicó la distribución del polvo interestelar frente a la supernova SN1987A en la Gran Nube de Magallanes . [2] También recordamos la estrella eruptiva V838 Monocerotis , observada gracias al Telescopio Espacial Hubble , donde fue claramente visible la expansión de la capa de luz generada durante la erupción, fechada en febrero de 2002; se estimó que la aparente expansión continuaría hasta 2010. [3]

También se utilizaron ecos de luz para determinar con precisión la distancia a la estrella variable cefeida RS Puppis. [4] Recientemente, al observar tenues nebulosas variables, algunos astrónomos han deducido que se trataba de un eco luminoso de la explosión de la famosa supernova Tycho Brahe en 1572; Estudiando la curva de luz y el espectro de este eco, se pudo establecer que se trataba de una supernova Ia normal, con cierta asimetría de la expansión y una distancia mayor a la estimada previamente. [5]

La luz reflejada, siguiendo la trayectoria B, llega poco después del destello directo que siguió la trayectoria A, pero antes de la luz que siguió la trayectoria C. B y C tienen la misma distancia aparente de la estrella que se ven desde la Tierra .

Nota

  1. ^ Howard E. Bond, Henden, Arne; Levay, Zoltan G.; Panagia, Nino; Sparks, William B.; Starrfield, Sumner; Wagner, R. Mark; Corradi, RLM; Munari, U., Un estallido estelar energético acompañado de ecos de luz circunestelar , en Nature , vol. 422, n. 6930, 27 de marzo de 2003, págs. 405–408, DOI : 10.1038 / nature01508 . Consultado el 10 de agosto de 2006 .
  2. ^ Sugerman, Crotts, Kunkel, Heathcote y Lawrence, Una nueva visión del entorno circunestelar de SN 1987A , 14 de febrero de 2005.
  3. ^ Hubble observa el eco de luz de una misteriosa estrella en erupción , en esa.int , Agencia Espacial Europea , 26 de marzo de 2007.
  4. ^ Kervella, Pierre: ecos de luz susurran la distancia a una estrella Archivado el 7 de agosto de 2009 en el Archivo de Internet .
  5. Krause Oliver, Tanaka, Usuda, Hattori, Goto, Birkmann, Nomoto, la supernova de 1572 de Tycho Brahe como una explosión estándar de tipo Ia revelada por su espectro de eco de luz , en Nature 456 , vol. 456, n. 6930, 4 de diciembre de 2008, págs. 617-619.

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