Luz zodiacal

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imagen fotográfica del fenómeno de la luz zodiacal

En astronomía , la luz zodiacal es una tenue luminosidad que aparece a lo largo de la eclíptica , particularmente en las cercanías del Sol. El mejor momento para observarlo es la primavera , después de que las luces del atardecer han desaparecido por completo, mientras que en otoño, justo antes del amanecer . Es tan tenue que es completamente invisible si la Luna está presente en el cielo o si se proyecta hacia la Vía Láctea . La luz zodiacal disminuye en intensidad lejos del Sol, pero en noches muy oscuras se ha observado un círculo completo alrededor de la eclíptica. Dado que este fenómeno luminoso se limita al entorno de la eclíptica , siempre se puede observar dentro de la región zodiacal y por eso se le llama "luz zodiacal " .

De hecho, la luz zodiacal cubre todo el cielo y es responsable del 60% del brillo total del cielo en una noche sin luna.

En el área directamente opuesta al Sol hay a veces una región un poco más brillante que el resto, llamada por el término alemán Gegenschein (que puede traducirse como "resplandor opuesto" o "resplandor reflejado").

La luz zodiacal es el reflejo de la luz solar por las partículas de polvo presentes en los planos orbitales del sistema solar . La cantidad de polvo requerida es sorprendentemente baja: si fueran partículas de 1 milímetro de tamaño, estarían a 8 kilómetros entre sí, asumiendo que tienen un albedo (poder reflectante) igual al de la superficie lunar, que es muy oscura. Este material se concentra en un volumen en forma de lente, centrado en el Sol y que se extiende mucho más allá de la órbita de la Tierra .

La gegenschein es causada por el reflejo de la luz solar hacia la Tierra por el polvo que impregna el plano del sistema solar (similar al reflejo de la luz solar por la Luna cuando está en oposición al Sol).

Históricamente, el astrónomo italo-francés Giovanni Domenico Cassini fue uno de los primeros eruditos en observarlo en los tiempos modernos en 1668, llamándolo "meteoro espino celestial". [1] Inicialmente, no pudo explicar el origen de este fenómeno, posiblemente atribuible a un nuevo cometa. Según algunas fuentes, unos años después llegó a una explicación similar a la actualmente aceptada.

Nota

  1. ^ (EN) Gabriella Bernardi, Giovanni Domenico Cassini | SpringerLink , DOI : 10.1007 / 978-3-319-63468-5 . Consultado el 22 de marzo de 2018 .

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