Meteorito

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Un meteorito ferroso de 1140 kg con la superficie cubierta por numerosas regmaglitas
Meteorito del lago Tagish , una condrita carbonosa

El meteorito es lo que queda después de la ablación atmosférica de un meteoroide (es decir, un asteroide "pequeño") que chocó con la Tierra , o en la práctica lo que llega al suelo : cuando entran a la atmósfera, los meteoroides se calientan para emitir luz, por lo tanto formando un rastro luminoso llamado meteoro (también llamado estrella fugaz) o bola de fuego ; el calentamiento no se produce por fricción , sino por la presión dinámica generada por la muy fuerte compresión del aire frente al meteorito; el aire se calienta y, a su vez, calienta el objeto. [ cita requerida ] Más precisamente, por meteorito nos referimos a un cuerpo de naturaleza no artificial y extraterrestre , en consecuencia, los desechos espaciales precipitados o las tectitas no son meteoritos.

Nombre de pila

Todos los diccionarios principales indican la palabra meteorito como sustantivo masculino o femenino [1] [2] [3] [4] dejando así libertad de elección. Sin embargo, si observamos el uso que se hace del mismo, se puede apreciar que existe un cierto predominio en el uso del género masculino cuando se refiere al material que ha sobrevivido al meteoroide original y ha llegado al suelo quizás fragmentado en cientos de piezas (por ejemplo, " el meteorito Sikhote-Alin cayó en 1947 "), y del género femenino cuando se hace referencia a un espécimen específico (por ejemplo, " corté un meteorito ") o un meteorito del que solo se ha recuperado una única muestra (por ejemplo, " el meteorito de Bagnone es el más grande de Italia ") o si estamos hablando de meteoritos como rocas (por ejemplo, " meteoritos de hierro ").

Impacto con la superficie terrestre

Meteor Crater , los meteoritos Canyon Diablo son lo que queda del pequeño asteroide que excavó este cráter.

La mayoría de los meteoritos se desintegran en el aire y el impacto con la superficie terrestre es raro. Cada año se estima que el número de rocas que caen a la Tierra del tamaño de una pelota de béisbol o más ronda las 500. De estas, solo 5 o 6 se recuperan en promedio; la mayoría de los restantes caen a los océanos o en cualquier caso en zonas donde el suelo dificulta su recuperación. Los meteoritos más grandes pueden golpear el suelo con una fuerza considerable, formando así un cráter de meteorito (o cráter de impacto ). El tipo de cráter (simple o complejo) dependerá del tamaño, composición, nivel de fragmentación y ángulo de impacto del meteoro. La fuerza de la colisión de un gran meteorito puede causar grandes desastres. En épocas históricas, se han registrado daños menores a la propiedad, el ganado e incluso a las personas. En el caso de que el meteoro sea un fragmento de cometa , compuesto principalmente de hielo, el calentamiento puede provocar una gran explosión, sin que sobreviva ningún fragmento del meteoroide. Se plantea la hipótesis, según algunas teorías actuales, de que el evento de Tunguska probablemente fue causado por un caso de este tipo.

De manera más general, se puede decir que un meteorito que se encuentra en la superficie de algún cuerpo celeste es un objeto que proviene de algún lugar del espacio. En la Tierra, en casos muy raros, se han encontrado meteoritos de la Luna y Marte : lo más probable es que sean escombros resultantes de impactos previos de grandes meteoritos con estos cuerpos celestes.

Los meteoritos, recuperados inmediatamente después de ser observados cruzando la atmósfera o impactando la superficie de la tierra, se denominan caídas . Todos los demás meteoritos se conocen como encontrados . Hasta la fecha, más de 1000 meteoritos han caído en las principales colecciones mundiales, mientras que ahora se han encontrado más de 31000.

Cada meteorito tiene un nombre específico que deriva del lugar donde fue encontrado, generalmente la localidad habitada o el accidente geográfico más cercano. En el caso de que se encuentren varios meteoritos en el mismo lugar, se sigue un número (Allan Hills 84001) o, más raramente, una letra (Dimmitt (b)) después del nombre del meteorito.

Apariencia

Un meteorito orientado

Dependiendo de si se trata de un meteorito ferroso o rocoso , pueden cambiar diferentes características, pero normalmente todos los meteoritos que han caído no demasiado tiempo muestran una corteza oscura que se derrite y pueden tener pequeñas cavidades en la superficie llamadas regmaglitas , similares a las huellas dactilares que quedan en la arcilla. . fresco, debido a la ablación selectiva de la atmósfera que vaporiza más fácilmente los minerales a una temperatura de fusión más baja. La forma nunca es esférica. Los meteoritos no tienen cuarzo ni burbujas. Los ferrosos tienen una densidad cercana a la del hierro y también los rocosos son significativamente más pesados ​​que las rocas comunes. Una vez cortados y pulidos, muchos meteoritos ferrosos presentan las Figuras de Widmanstätten , mientras que muchos de los rocosos pueden tener condrulos .

Si el meteorito mantiene una orientación estable mientras viaja a través de la atmósfera, se forma un meteorito típicamente con forma de escudo, llamado orientado .

Clasificación

Clasificacion clasica

Meteorito de Alvord, un octaedrita: las figuras de Widmanstätten son visibles

Los meteoritos se han dividido tradicionalmente en tres grandes categorías: rocosos (también llamados aerolitos), compuestos principalmente de silicatos ; ferrosos (también llamados sideritas), compuestos principalmente por una aleación de hierro y níquel ; y hierro-roca (también llamadas siderolitas), que contienen tanto metal como roca en proporciones similares.

La subdivisión clásica de los meteoritos ferrosos fue de tipo estructural. Aquí está el patrón clásico principal:

Meteoritos Rocosas se dividen en chondrites y acondritas dependiendo de la presencia o ausencia de chondrules en su matriz.

Los ferrosos se clasifican de acuerdo con la apariencia de la estructura de Widmanstatten : las ataxitas carecen de ellas, los octaedritas muestran una estructura interna dispuesta como las caras de un octaedro, las hexaedritas en cambio tienen una estructura cristalina cúbica.

Las rocas de hierro se dividen entre aquellas compuestas por una matriz metálica con inclusiones rocosas, llamadas pallasitas , y aquellas con una matriz litoide con inclusiones metálicas llamadas mesosideritas .

Clasificación moderna

La clasificación moderna divide los meteoritos en grupos según su estructura, su mineralogía y su composición química e isotópica. En particular, los meteoritos ferrosos se dividen según su composición química. Aquí está el esquema de clasificación moderno detallado:

Meteoritos primitivos

Alrededor del 85% de los meteoritos que caen sobre la tierra son de tipo primitivo, es decir, no han pasado por fases de calentamiento y diferenciación. Estos procesos suelen tener lugar en grandes cuerpos parentales . Los meteoritos primitivos consisten en condritas .

Meteoritos diferenciados

Las acondritas constituyen aproximadamente el 8% del material que ha caído a la Tierra y se cree que provienen de la corteza de los asteroides más grandes. Son similares a las rocas ígneas terrestres. Entre las acondritas se incluyen los meteoritos lunares y los meteoritos marcianos , también llamados meteoritos planetarios para distinguirlos de los asteroides de consistencia numérica considerablemente mayor. La discusión sobre el origen de algunas acondritas de otros cuerpos celestes diferenciados es de actualidad: la atención se centra principalmente en el asteroide Vesta y, más recientemente, en el planeta Mercurio .

El 5% de las caídas de meteoritos contienen en cambio hierro y aleaciones de hierro - níquel ; estos meteoritos probablemente derivan del núcleo de algún planeta o asteroide que se ha roto.

El 1% restante está formado por meteoritos de hierro pétreo, que son intermedios entre los dos primeros tipos.

Edad de meteorito

La historia de los meteoritos se puede reconstruir y fechar mediante métodos radiométricos . Un meteorito se caracteriza por tres edades. La edad absoluta indica el tiempo transcurrido desde que se completó la formación de los minerales que componen el meteorito. La edad absoluta de los meteoritos más antiguos ( condritas ) se remonta a la formación de nuestro sistema solar. La edad de exposición indica el tiempo transcurrido por el meteorito en el espacio y va desde el momento en que se desprendió del objeto celeste del que formaba parte. La edad de la Tierra indica el tiempo transcurrido desde que el meteorito cayó a la Tierra [5] .

Historia

Willamette , con un peso de 14.200 kg, es el meteorito más grande encontrado en los Estados Unidos y uno de los más grandes del mundo.

La primera caída científicamente estudiada que ocurrió cerca de una ciudad habitada fue la del meteorito Hrašćina . Otra caída históricamente importante para la comprensión del fenómeno fue la lluvia de meteoritos de Siena que ocurrió el 16 de junio de 1794 a las 19:00 al sureste de Siena , en la Toscana .

Un espécimen del meteorito de Siena, recolectado y estudiado por Ambrogio Soldani , se exhibe en el Museo de Historia Natural de la Accademia dei Fisiocritici en Siena.

La caída de "piedras" en L'Aigle , Normandía , el 26 de abril de 1803 a las 13:00 horas, se considera el evento que convenció definitivamente a los estudiosos de creer que los meteoritos eran objetos procedentes del espacio.

Los meteoritos más grandes

Hoba , el fragmento de meteorito más grande jamás encontrado

Hablando de tamaño, en primer lugar hay que aclarar si estamos hablando del fragmento más grande encontrado de un meteorito en particular o la cantidad total de material proveniente de la caída del mismo meteorito : muy a menudo, de hecho, un solo meteoroide durante la entrada a la atmósfera. tiende a fragmentarse en más pedazos.

La tabla enumera los meteoritos más grandes (fragmento único) encontrados en la superficie de la tierra. [6]

Peso en toneladas Localización Año de descubrimiento Chico
60 Hoba ( Namibia ) 1920 ataxitis
37 Campo del Cielo , fragmento mayor ( Argentina ) 1969 octaedrita en bruto
31 Cabo York , fragmento de Ahnighito ( Groenlandia ) 1894 octaedrita media
30,8 Chaco (Argentina) 2016
28 Armanty ( China ) octaedrita media
22 Bacubirito ( México ) 1863 octaedrita muy fina
20 Cabo York , fragmento de Agpalilik ( Groenlandia ) 1963 octaedrita media
dieciséis Mbosi ( Tanzania ) 1930 octaedrita media
15 Campo del Cielo , segundo fragmento más grande ( Argentina ) 2005 octaedrita en bruto
14 Willamette ( Estados Unidos ) 1902 octaedrita media
14 Chupaderos I ( México ) 1852 octaedrita media
11,5 Mundrabilla I ( Australia ) 1966 octaedrita media
11 Morito ( México ) 1600 octaedrita media

Todos los meteoritos más grandes encontrados son de tipo ferroso : esto se debe a que los meteoritos ferrosos, en comparación con los rocosos , se rompen menos al entrar a la atmósfera y tienden a conservarse mejor a lo largo de los siglos por la acción de los agentes atmosféricos. . [7]

El más grande por tipo de meteorito (fragmento único):

Por otro lado, si consideramos la masa total conocida de todos los fragmentos atribuibles a la caída de un mismo meteorito, los meteoritos más "abundantes" conocidos son Campo del Cielo con más de 100 toneladas de masa total conocida (TKW) [9] seguido. por el Sikhote-Alin con más de 70 toneladas. [10]

El meteorito más grande (fragmento único) encontrado en Italia fue Alfianello en la provincia de Brescia (unos 200 kg), despedazado en 1883 poco después de la caída. El segundo conjunto más grande y aún más grande es Bagnone ( provincia de La Spezia ), encontrado en 1883 .

Casos

Daños a personas, animales o cosas.

A lo largo de los siglos se han documentado destrucciones y víctimas, presumiblemente por el impacto de meteoritos, pero el desconocimiento del tema y la documentación imperfecta que ha llegado hasta nuestros días nos impide clasificar como ciertos hechos anteriores al siglo XX. eventos. [11]

  • La primera víctima causada por el impacto de un meteorito es un perro egipcio, que fue asesinado en 1911 (sin embargo, existen considerables dudas sobre la veracidad de toda la historia). En los años ochenta el meteorito Nakhla, visto caer en 1911 precisamente en Nakhla , Egipto y responsable de la presunta muerte del perro, fue reconocido como un raro meteorito marciano, el progenitor de los nakhlites.
  • Un caso en los tiempos modernos de una persona golpeada por un meteorito ocurrió el 30 de noviembre de 1954 en Sylacauga , Alabama , EE . UU . Un meteorito de aproximadamente 4 kg rompió el techo de una casa y golpeó a la Sra. Ann Elizabeth Hodges en su sala de estar después de rebotar en la radio. La dama no tuvo más consecuencias que una herida superficial.
  • Otro caso ocurrió el 19 de febrero de 1956 en las primeras horas de la mañana en Sinnai , Cerdeña , y luego de romper el techo de una casa, hirió a una persona que se encontraba dentro. El meteorito es probablemente una condrita H6. [12]

En cuanto a los daños causados ​​por la caída de meteoritos, hay un gran número de casos [13] [14] , sin embargo, las estadísticas no siempre distinguen entre objetos artificiales, como desechos espaciales , y meteoritos reales.

  • En algunos casos, como el 9 de octubre de 1992 en Peekskill , Nueva York , EE . UU. [15] y el 26 de marzo de 2003 en Park Forest , Illinois , EE . UU. [16] , se han documentado daños causados ​​por caídas de meteoritos: en Peekskill el baúl de un automóvil fue perforado y una impresora fue destruida en Chicago.
  • El 18 de mayo de 1988 , una lluvia de fragmentos de meteoritos cayó sobre la zona occidental de Turín . Uno, con un peso de 800 g., Se estrelló contra el estacionamiento de la planta de Aeritalia (actualmente espacio Thales Alenia), en Corso Marche. Esta planta, propiedad de una de las empresas espaciales más grandes del mundo, también construye escudos de protección de meteoritos para módulos espaciales habitados (ejemplo: ISS) y para satélites artificiales. Otros fragmentos se recolectaron en Pianezza, Collegno y Borgata Leumann. La muestra principal se conserva en el propio Thales Alenia Space. Es una Condrita-H. [17]
  • El 15 de febrero de 2013 , a las 9:22 hora local, el meteoroide KEF-2013 explotó sobre seis ciudades en el área de Chelyabinsk , en el distrito de Satka de los Montes Urales en Rusia . La onda de choque rompió muchos cristales en los edificios, hiriendo a unas 1.200 personas. [18]
  • El 6 de febrero de 2016, un conductor muere a causa de un meteorito en el sur de la India , el primer caso documentado. [19]

Otros casos

Fuente: [20]

Nota

  1. ^ Giacomo Devoto y Gian Carlo Oli. El diccionario de la lengua italiana Devoto-Oli . Editorial Felice Le Monnier SpA, Florencia, 1990. p. 1153.
  2. ^ Cortelazzo-Zolli. Diccionario etimológico de la lengua italiana . Zanichelli, 2000.
  3. ^ El vocabulario Treccani en CD-ROM , versión 1.0, Instituto de la enciclopedia italiana, 1997.
  4. ^ Nueva enciclopedia general De Agostini . Volumen XIII, Instituto Geográfico De Agostini SpA, Novara, 1988. p. 88
  5. ^ Meteoritos, material extraterrestre , en archive.oapd.inaf.it . Obtenido el 1 de diciembre de 2015 (archivado desde el original el 26 de mayo de 2016) .
  6. ^ Guía de campo de meteoritos y meteoritos por O. Richard Norton y Lawrence Chitwood, Springer, 2008. Página 67 . ISBN 9781848001565
  7. ^ a b c d e f g h Los meteoritos más grandes , Meteorite.fr - Todo sobre meteoritos
  8. ^ Meteorito del mes: Huckitta - meteorite-times.com
  9. ^ New Scientist, Volumen 197, Ediciones 2637-2649, página 43
  10. ^ Copia archivada , en meteoris.de . Consultado el 12 de agosto de 2012 (archivado desde el original el 12 de julio de 2013) . - meteoris.de
  11. ^ (ES) Eric Betz, Muerte desde arriba: 7 historias desafortunadas de personas asesinadas por meteoritos , en astronomy.com, 28 de mayo de 2020.
  12. ^ Matteo Chinellato, El meteorito Sinnai . (Meteorito, febrero de 2007, vol. 13, núm. 1, págs. 30-31).
  13. ^ * (ES) ¿Qué impacto han causado los daños a los seres humanos en la historia registrada?
  14. ^ * (EN) Lista cronológica de meteoritos que han golpeado a seres humanos, animales y objetos artificiales (Hams) archivado el 28 de enero de 2007 en Internet Archive .
  15. ^ * (EN) APOD: 18 de noviembre de 2002 - The Car, the Hole, and the Peekskill Meteorite en apod.nasa.gov. Consultado el 14 de enero de 2009 .
  16. ^ * (EN) APOD: 6 de mayo de 2003 - A Chicago Meteorite Fall , en apod.nasa.gov. Consultado el 14 de enero de 2009 .
  17. ^ http://www.regione.piemonte.it/parchi/ppweb/rivista/2003/123/meteo_a.htm [ conexión rota ]
  18. ^ [1] corriere.it
  19. ^ Es el primer caso: India, un meteoro mata al conductor de un autobús , en www.ilsecoloxix.it . Consultado el 8 de febrero de 2016 .
  20. ^ huffingtonpost italia

Bibliografía

  • O. Richard Norton. La enciclopedia de meteoritos de Cambridge . Cambridge, Cambridge University Press, 2002. ISBN 0-521-62143-7 .
  • GJ McCall, Meteoritos y sus orígenes , Reino Unido, David y Charles: Newton Abbot, 1973.
  • Frank M. Delillo, The encyclopedia of space USA, Nueva York 1989

Artículos relacionados

Otros proyectos

enlaces externos

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