Movimiento retrógrado aparente

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Retrogradación de un planeta exterior, observado desde la Tierra

El movimiento retrógrado aparente o retrogradación es el movimiento retrógrado que un cuerpo celeste parece realizar a lo largo del cinturón zodiacal debido al desplazamiento del punto de observación durante el movimiento giratorio de la Tierra.

La causa del aparente movimiento retrógrado, por lo tanto, es la misma que para el paralaje estelar : el desplazamiento, sin embargo, es mucho mayor debido a la proximidad de los planetas y el fenómeno es más notorio porque es fácilmente detectable como un desplazamiento relativo a las estrellas y porque contrasta con la dirección normal de viaje de la eclíptica seguida por los planetas y aparentemente por el Sol.

El fenómeno de retrogradación ocurre para todos los cuerpos del sistema solar que se mueven en movimiento directo . Si su movimiento ya es retrógrado, se altera pero sin invertir la dirección del movimiento.

El movimiento retrógrado de los planetas en la historia de la astronomía

Movimiento retrógrado aparente de Marte en la constelación de Acuario, como se pudo ver desde la Tierra en el verano de 2003. El movimiento retrógrado, que ocurre aproximadamente cada dos años, fue el principal dato astronómico que inspiró la teoría geocéntrica de los epiciclos.

El aparente movimiento retrógrado desconcertó a los astrónomos griegos y fue una de las razones por las que llamaron a estos objetos planetas , que en griego significa vagabundos .

El aparente movimiento retrógrado de los planetas es uno de los fenómenos incompatibles con la física aristotélica , según la cual los planetas deberían moverse en un movimiento circular uniforme . El movimiento retrógrado de Marte fue particularmente incompatible porque durante el retrógrado el planeta se acerca más a la Tierra que al Sol, haciendo así inaplicable el mismo concepto de esferas homocéntricas .

Para tener en cuenta la retrogradación, los astrónomos griegos Apolonio de Perge , Hiparco y Claudio Ptolomeo modificaron el sistema geocéntrico con esferas concéntricas y describieron eficazmente las órbitas, incluso retrógradas, combinando dos o más órbitas circulares ( epiciclo y deferente ).

Con la aceptación del modelo heliocéntrico de Copérnico , el fenómeno resultó ser una consecuencia trivial y dejó de sorprender.

La explicación en el modelo heliocéntrico

En el modelo heliocéntrico, el movimiento retrógrado aparente es causado por la diferente velocidad angular de los planetas, que se vuelve cada vez más pequeña a medida que los planetas se consideran más alejados del Sol. La retrogradación del planeta ocurre cuando el planeta interior alcanza a la Tierra en una conjunción inferior. O cuando la Tierra alcanza al planeta exterior durante una oposición . Por esta razón ocurre al finalizar cada período sinódico .

Durante el adelantamiento, la línea que une la Tierra al planeta cambia rápidamente su anomalía angular provocando, de hecho, un desplazamiento de la imagen del planeta proyectada sobre el cinturón zodiacal, como se puede entender a partir de las siguientes animaciones:

Animación del movimiento retrógrado de un planeta exterior.
Animación del movimiento retrógrado de un planeta interior

Frecuencia y duración de los movimientos de retrogradación.

El tiempo que transcurre entre dos retrogradaciones sucesivas coincide con el período sinódico del planeta. Por lo tanto, Mercurio retrógrado tres veces al año, mientras que Venus y Marte aproximadamente cada dos años. Todos los demás planetas están retrógrados aproximadamente una vez al año.

Período y duración de los movimientos retrógrados de los planetas.
Planeta Período sinódico (días) Período sinódico (meses) Duración de la retrogradación (días)
Mercurio 116 3.8 ~ 21
Venus 584 19,2 41
Marte 780 25,6 72
Júpiter 399 13,1 121
Saturno 378 12,4 138
Urano 370 12.15 151
Neptuno 367 12.07 158
Hipotético planeta muy lejano 365,25 12 182.125

La retrogradación de Marte

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Oposición de Marte .
Durante la retrogradación, la trayectoria de Marte en relación con la Tierra forma efectivamente un bucle (trayectoria roja), que se acerca a la Tierra a una distancia menor que la del Sol (discos amarillos).
La trayectoria del movimiento de Marte en relación con la Tierra considerada inmóvil ( sistema geocéntrico ) en el período 2003-2018 destaca las ocho oposiciones del período como bucles. La vista es "desde arriba", es decir, perpendicular al plano de la eclíptica . Los círculos rojos son las posiciones de Marte dibujadas cada tres días. Las distancias mínimas desde la Tierra (azul) están en unidades astronómicas , equivalentes a unos 150 millones de kilómetros.

El movimiento retrógrado de Marte desconcertó particularmente a los antiguos astrónomos también porque en un sistema geocéntrico la órbita de Marte durante la retrogradación parece perforar la del Sol. Cuando, de hecho, el planeta rojo está en oposición, su distancia a la Tierra es siempre menor . a la de nuestro planeta desde el Sol. Incluso en los casos en que Marte alcanza la oposición cuando está en el afelio , la distancia desde la Tierra es aproximadamente dos tercios de la unidad astronómica . Entonces, cuando Marte alcanza la oposición en el perihelio , esta distancia puede incluso reducirse a 55 millones de kilómetros (equivalente a aproximadamente un tercio de la unidad astronómica ).

Dado que el período sinódico de Marte es un poco más largo de dos años, la posterior oposición (y retrogradación) se alcanza después de que los dos planetas hayan viajado cuarenta grados por delante de la longitud de la primera oposición. Se necesitan alrededor de ocho oposiciones (y unos quince años) para completar la ronda y solo la novena es la primera oposición de un nuevo ciclo. Los ocho bucles no son iguales entre sí ni equidistantes de la Tierra debido a la elipticidad de la órbita marciana.

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