Nebulosa oscura

De Wikipedia, la enciclopedia libre.
Saltar a navegación Saltar a búsqueda
La Nebulosa Oscura de Barnard 68

Una nebulosa oscura o nebulosa molecular es una gran nube que contiene principalmente gas ( hidrógeno y helio ) y una fracción (alrededor del 1% en masa) de polvo, responsable de la aparición de la nube.

Información general

Las nebulosas oscuras se encuentran entre los objetos más fríos conocidos en astrofísica, con temperaturas internas del orden de 10 K. Están compuestos principalmente por hidrógeno molecular y helio , dos moléculas sin dipolo eléctrico y, por tanto, muy difíciles de observar a temperaturas tan bajas. La aparición de estos objetos se debe fundamentalmente a la presencia de una pequeña fracción de polvo, responsable de la absorción de luz (especialmente en la parte azul del espectro). Por lo tanto, se pueden observar nubes oscuras si ocultan parte de una nebulosa de emisión o reflexión (como la Nebulosa Cabeza de Caballo ) o si bloquean la luz de las estrellas de fondo (como la Nebulosa Coalbag ).

Al no ser capaz de detectar directamente el gas presente en las nubes, la estructura de las nubes moleculares a menudo se estudia utilizando precisamente el polvo como trazador del gas (asumiendo así una relación constante entre la densidad del polvo y la densidad del gas ). Por tanto, la densidad columnar del polvo se estudia con técnicas de extinción (generalmente en el infrarrojo cercano, para poder observar áreas más densas de las nubes), o aprovechando la emisión de cuerpo negro (que para las temperaturas típicas presentes en el las nubes comienzan a ser eficientes en el microondas ). En la ventana óptica del espectro, las nubes moleculares particularmente densas tienen la capacidad de bloquear esencialmente toda la luz proveniente de fuentes detrás de ellas: por ejemplo, los casos con extinción de 100 magnitudes visuales (correspondientes a reducciones de brillo de un factor de 10 40 no son raro).).

Las nebulosas oscuras más grandes, las llamadas nubes moleculares gigantes , tienen una masa aproximadamente un millón de veces la del Sol. Contienen gran parte de la masa del medio interestelar, tienen unos 150 años luz de ancho, tienen una densidad media de 100 a 300 moléculas por centímetro cúbico . Suelen tener formas muy irregulares, sin límites externos definidos y con muchos filamentos. Las nebulosas oscuras más grandes son visibles a simple vista y aparecen como manchas oscuras sobre el fondo más brillante de la Vía Láctea .

El principal interés en las nubes moleculares está relacionado con los procesos de formación de estrellas. La formación de estrellas tiene lugar en las regiones más densas y frías de las nubes moleculares: la alta densidad del gas, combinada con la presión de las capas externas de la nube y a bajas temperaturas, crea las condiciones para formas de inestabilidad gravitacional ( inestabilidad de Jeans o Bonnor-Ebert). El área central de la nube comienza a colapsar debido a la gravedad, lo que resulta en la formación de una estrella rodeada por un disco protoplanetario.

Las nubes moleculares gigantes también juegan un papel importante en la dinámica de la galaxia : cuando una estrella pasa cerca de una nube molecular gigante , la considerable atracción gravitacional interrumpe la órbita de la estrella en una cantidad significativa. Después de repetidos pases, una estrella de mediana edad tendrá componentes de velocidad significativos en todas las direcciones, contrariamente a la órbita casi circular que las estrellas jóvenes heredan de las nubes que las generaron. Esto proporciona a los astrónomos otra herramienta para evaluar la edad de las estrellas y ayuda a explicar el grosor del disco galáctico .

Otros proyectos

Control de autoridad GND (DE) 4150869-5