Olympus Mons

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Olympus Mons
Chico Mons, montes
Planeta Marte
Olympus Mons.jpg
Olympus Mons capturado por la nave espacial estadounidense Viking 1 .
Datos topográficos
Coordenadas 18 ° 51'36 "N 226 ° 12'00" E / 18,86 ° N 226,2 ° E 18,86; 226.2 Coordenadas : 18 ° 51'36 "N 226 ° 12'00" E / 18.86 ° N 226.2 ° E 18.86; 226.2
Suéter MC-09 Tharsis
Diámetro 610,13 kilometros
Altura 25 kilometros
Localización
Olympus Mons
Mapa topográfico de Marte. Proyección equirrectangular. Área representada: 90 ° N-90 ° S; 180 ° W-180 ° E.

Olympus Mons (del latín "Monte Olimpo") es el relieve más grande del planeta Marte y de todo el sistema solar , con una altura de más de 25 km por encima del nivel topográfico de referencia y una base de más de 600 km de diámetro.

Es un volcán en escudo similar a los de Hawai , con una edad estimada de 200 millones de años, por lo que debe considerarse joven en la escala de tiempo geológico de Marte (se remonta al período amazónico). Es parte de la región volcánica de Tharsis , junto con otros tres importantes edificios volcánicos.

Fue observado por primera vez por Giovanni Schiaparelli quien, durante la oposición de 1877 , fue golpeado por un resplandor que se parecía al de un pico nevado, al que dio el nombre de Nix Olympica , "Nieve del Olimpo"; Lo más probable es que fuera dióxido de carbono congelado.

Características generales

El cráter central alcanza los 27 kilómetros de altura con respecto a la base. En comparación con las montañas terrestres, es aproximadamente tres veces la altitud del monte Everest sobre el nivel del mar y del volcán Mauna Loa (en las islas hawaianas ) sobre su base sumergida. En comparación con el nivel medio de la superficie de Marte , alcanza los 25 km de altura, ya que se ubica dentro de una depresión de 2 km de profundidad. Tiene un diámetro de 610 km y es una caldera volcánica de 85 km de largo, 60 km de ancho y más de tres de profundidad, con tres cráteres superpuestos. El borde exterior está definido por un abismo de hasta 6 km de altura. Tales dimensiones hacen que Olympus Mons sea único entre los volcanes activos de Marte.

La superficie del Olympus Mons comparada con la de Francia

La superficie cubierta por Olympus Mons es tan grande (aproximadamente igual a toda la superficie italiana ) que un hipotético observador en la superficie de Marte no podría observar el perfil del volcán, ya que la curvatura del planeta evitaría que se identificado. Del mismo modo, al estar en la cima de la montaña, la pendiente del volcán se extendería por el horizonte y el observador no podría apreciarlo. La única forma de apreciar plenamente la montaña es observarla desde la órbita .

Una idea común pero errónea es que la cima del Olimpo Mons está fuera de la atmósfera marciana . En realidad, la presión atmosférica en la parte superior está presente, aunque es solo el 2% del valor reportado en el nivel medio de la superficie del planeta. A modo de comparación, en la cima del Monte Everest la presión atmosférica es el 25% de la presión registrada al nivel del mar. Sin embargo, el polvo marciano en el aire todavía está presente, y es posible que nubes de dióxido de carbono congelado cubran la cima del Monte Olimpo. Una fuerza gravitacional mucho menor permite una mayor extensión de la atmósfera.

Actividad volcánica

Olympus Mons es un volcán en escudo , resultado de la alta acumulación de material de lava proveniente de la chimenea del propio volcán en el largo período de tiempo que tardó en su constitución. A pesar de su impresionante altura, Olympus Mons sigue siendo mucho más ancho que alto, con una pendiente muy leve. Las extraordinarias dimensiones de Olympus Mons se deben probablemente al hecho de que Marte no tiene placas tectónicas , a diferencia de la Tierra. Por este motivo, la corteza permanece fija y el hot spot debajo del Olympus Mons sigue produciendo lava durante millones de años siempre en el mismo punto (a diferencia de lo que sucedió, por ejemplo, en el caso de las islas hawaianas , producido precisamente por un lento deslizamiento de la placa sobre un punto caliente ), llevando el volcán a tal altura y ancho.

En 2004, la nave espacial Mars Express descubrió que algunos depósitos de lava en los flancos tenían solo 2 millones de años, un tiempo geológicamente más corto, lo que sugiere que la montaña aún puede tener alguna actividad volcánica.

Las regiones circundantes

Reconstrucción tridimensional

Olympus Mons se encuentra en la región de Tharsis , que contiene muchas otras actividades de tipo volcánico. Entre ellos, hay una cadena menor de volcanes en escudo, incluidos Arsia Mons, Pavonis Mons y Ascraeus Mons, que son pequeños solo en relación con el tamaño del propio Olympus Mons. El territorio que rodea el edificio Olympus Mons es una depresión de 2 km de profundidad.

El volcán está rodeado por una región conocida como el halo de Olympus Mons , con crestas gigantes que se extienden hasta más de 1,000 km desde la cresta, lo que indica una posible presencia de actividad glacial, lo que resulta en una remodelación de la superficie. En cualquier caso, la estructura de la Aureola aún es poco conocida y comprendida. En una teoría, se supone que consiste en material del edificio volcánico después de numerosos deslizamientos de tierra.

En ciencia ficcion

  • En la Trilogía de Marte de Kim Stanley Robinson , Olympus Mons es el hogar de las celebraciones anuales de la población marciana. En Los marcianos , último libro de la serie, la pared del cráter es el escenario de una escalada épica.
  • En la serie Ilium de Dan Simmons , Olympus Mons se ha convertido en el Monte Olimpo de la mitología griega , hogar de seres que interpretan los roles de varios dioses griegos.
  • En un episodio de la serie de dibujos animados Futurama , los protagonistas visitan a la familia de Amy para el "Día de Marte". Algunos ladrones de ganado capturan las escaramuzas familiares de Wong. Kiff, para impresionar a los padres de Amy, promete encontrarlos. Fry, Bender y Leela lo siguen en un intento de atraer a los ladrones. Para ser vistos, se encuentran cerca de la cima de Olympus Mons.
  • En el manga Mobile Suit Gundam F90, Olympus Mons es donde los supervivientes del Principado de Zeon , llamado Oldsmobile Army , construyen su base de operaciones. Dentro del edificio volcánico también hay un enorme cañón capaz de disparar tiros hasta la Tierra.
  • En el cómic de Alan Moore y Dave Gibbons Watchmen , el personaje del Dr. Manhattan visita Mars y Olympus Mons.
  • En la película Act of Force , se representa el Monte Olimpo, cerca de la ciudad terrestre.
  • En el videojuego Call of Duty: Infinite Warfare , Olympus Mons es el nombre de una nave espacial gigante, la más grande que existe, propiedad del Settlement Defense Front.
  • En el universo de Warhammer 40,000 , Olympus Mons es la forja más grande construida en Marte, donde reside el líder del Adeptus Mechanicus .

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