Remanente de supernova

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Remanente de supernova CTB1 en Cassiopeia
N49, remanente difuso de supernova visible en la Gran Nube de Magallanes .

En astronomía , un remanente de supernova ( SNR del término inglés Remanente de supernova ) es el material dejado por la gigantesca explosión de una supernova . Esto puede suceder de dos maneras: cuando una estrella muy masiva se queda sin combustible nuclear y colapsa sobre sí misma bajo la acción de su propia gravedad , o cuando una enana blanca acumula suficiente material de una estrella compañera para alcanzar una masa crítica. Y termina igual. En ambos casos, la explosión resultante expulsa con mucha fuerza la mayor parte o quizás toda la materia que componía la estrella.

En el caso de una explosión masiva de estrellas, el núcleo de la estrella puede colapsar tan rápidamente que forma un objeto extremadamente compacto hecho de materia degenerada . Generalmente es una estrella de neutrones o, a veces, un agujero negro , lo que se conoce como un remanente de supernova compacto . En todas las explosiones, las capas externas de la estrella se expulsan al exterior a una velocidad de miles de kilómetros por segundo, lo que resulta en una nube de gas y polvo en expansión. Esta nube, que también recoge el medio interestelar previamente existente en la zona de expansión, y que a menudo es atravesada por ondas de choque generadas por la propia explosión o por la interacción entre la nube y el medio interestelar, se denomina remanente de supernova difuso .

Un remanente de supernova en la Gran Nube de Magallanes , una imagen que combina imágenes de rayos X y luz visible.

El remanente de supernova compacto, cuando existe, debería estar en el centro del difuso, y en algunos casos lo está (como en el caso de la Nebulosa del Cangrejo y la Nebulosa de la Vela ). A menudo, sin embargo, la explosión es asimétrica: la mayor parte del gas va hacia un lado y el objeto compacto se "dispara" en la otra dirección con velocidades que pueden superar los 200 km / s. En este caso, el objeto compacto sale rápidamente (unos cientos o miles de años) del remanente difuso de supernova y resulta difícil relacionar los dos objetos.

Un remanente de supernova difuso es un objeto efímero: en unos pocos miles de años se disuelve en el medio interestelar , lo que enriquece los elementos pesados ​​producidos durante la vida de la estrella, y desaparece. A pesar de esto, los restos observables son numerosos, porque las supernovas explotan a razón de una cada pocas décadas en nuestra galaxia . Los objetos compactos, por otro lado, son inmortales o casi inmortales.

El remanente de supernova más famoso y más observado con telescopios profesionales, aunque bastante difícil de observar debido a su gran distancia, es el de la Supernova 1987a , cuya explosión fue visible desde la Tierra el 23 de febrero de 1987, en la Gran Nube de Magallanes. distancia de 168.000 años luz. Mucho más cerca está la Nebulosa del Cangrejo , el remanente de una explosión detectada en el año 1054 y registrada por astrónomos chinos, con una joven estrella de neutrones en el centro. [1] [2]

Nota

  1. ^ DA Frail, NE Kassim, TJ Cornwell y WM Goss, ¿Tiene el cangrejo un caparazón? , The Astrophysical Journal, Volumen 454, págs. L129-L132, 1995, DOI 10.1086 / 309794
  2. ^ Walter Lewin, Michael van der Klies, Fuentes de rayos X estelares compactas , Cambridge Astrophysics, p. 323, Cambridge University Press, Cambridge, 2010, ISBN 978-0521158060

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