Grieta

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Nota de desambiguación.svg Desambiguación : si está buscando otros significados, consulte Rift (desambiguación) .
Esquema de formación de una grieta.
Las placas de la corteza terrestre, según la teoría de la tectónica de placas .

En geología , rift (en inglés : "fracture, rift") significa una región en la que la corteza terrestre y la litosfera están en condiciones tectónicas y están separadas por la acción de las fuerzas de tracción generadas por los movimientos convectivos del manto terrestre debajo. [1] Las características típicas son la presencia de extensos sistemas de fallas , con tendencias lineales que dividen estructuralmente la región en bloques relativamente bajos, los grabens [2] , interpuestos entre bloques relativamente elevados, el horst [3] , delineando un valle del rift caracterizado desde fallas normales paralelas a los flancos levantados a cada lado, con posible presencia de fallas listricas que tienden a inclinar los bloques a medida que aumenta la separación entre los bordes del área por la expansión de la fisura.

El eje del área de la grieta normalmente contiene rocas volcánicas, y el vulcanismo activo es parte de muchos, pero no todos, los sistemas de grieta activa. Las fisuras, generalmente establecidas en áreas continentales, pueden indicar la fase incipiente de una situación de separación de la corteza, a la que puede seguir la creación de un margen de placa distensiva con la evolución a una condición de dorsales oceánicas , donde se crea una nueva corteza oceánica. y una nueva litosfera para la expansión del fondo del océano y la división de una placa tectónica en dos placas de separación.

Las fisuras interrumpidas son fracturas antiguas o modernas en las que la formación de fisuras continentales ha comenzado pero no ha continuado. Normalmente, la transición de la formación de grietas a la ampliación se produce en presencia de tres grietas que convergen en un punto caliente . Dos de estos evolucionan hasta que el lecho marino se ensancha, mientras que el tercero finalmente aborta y se convierte en un aulacógeno .

Formación y desarrollo

Los valles del Rift se forman cerca de las áreas de fragilidad de la litosfera , cuando la corteza oceánica o continental de la tierra es estirada por las corrientes convectivas del manto terrestre . Como cualquier material, la litosfera sometida a la tensión de esta tracción puede romperse.

En la fase inicial, la parte superior de la litosfera comienza a extenderse a lo largo de una serie de líneas de fractura no interconectadas, lo que lleva a la formación de cuencas aisladas. [4]

La mayoría de las fisuras consisten en una serie de segmentos separados que forman la zona lineal característica de las fisuras. Los segmentos individuales tienen en su mayoría una geometría semi-graben y su longitud varía en función del espesor elástico de la litosfera local. En zonas donde la litosfera es más fría y gruesa, como en el caso de la grieta del Baikal, la longitud de los segmentos puede incluso superar los 80 km; en áreas de litosfera caliente y adelgazada, la longitud generalmente no excede los 30 km. [5]

Con la evolución de la grieta, algunos de los segmentos de fractura individuales tienden a crecer, hasta que se conectan con otros para formar una zona de interconexión más o menos amplia. La extensión de las líneas de fractura y el aumento del espaciamiento entre los segmentos conduce a la formación de zonas de hundimiento a lo largo del eje de la grieta. En este punto se produce un levantamiento típico de los hombros de la grieta que afecta el drenaje y el proceso de sedimentación dentro de la cuenca. [4]

El adelgazamiento de la corteza terrestre durante el proceso de desarrollo de la fractura provoca un hundimiento local de la superficie terrestre, lo que afecta a ladiscontinuidad de Mohorovičić . Al mismo tiempo, se produce un adelgazamiento de la litosfera del manto que provoca una elevación de la parte superior de la astenosfera . A medida que cesa el proceso de formación de grietas, el manto de la Tierra subyacente se enfría, lo que resulta en una gran área de hundimiento. La cantidad de hundimiento está directamente relacionada con el aclareo previo durante la fase de desarrollo, calculado como factor beta (espesor inicial de la corteza dividido por el espesor final), pero también está influenciado por el grado de llenado de la cuenca en cada etapa individual debido a la mayor densidad de sedimentos que el agua. El modelo simple de McKenzie , que considera instantáneo el proceso de formación de la grieta, permite una primera buena estimación del grado de adelgazamiento de la corteza basada en la observación de la cantidad de hundimiento posterior a la grieta. [6] [7] Sin embargo, este método ha sido reemplazado por un modelo que tiene en cuenta los aspectos geométricos de las líneas de falla y los fenómenos de inclinación isostática de la parte superior de la corteza terrestre. [8]

Continental Rifting

La Cordillera del Atlántico Medio que cruza Islandia sale a la luz como una grieta poco profunda.

Las zonas frágiles pueden o cortes y fallas geológicas más antiguas o tramos de litosfera delgada formados por "plumas del manto" (en inglés : pluma del manto) en los llamados "puntos calientes" (puntos calientes). En el primer caso, el magma que asciende y escapa ( ruptura pasiva, por ejemplo en Renana Fossa ) puede ocurrir al disminuir la presión en la zona de elongación. En el segundo caso, a través de la corriente ascendente proveniente del material en ebullición del manto en el punto caliente, se produce una elevación desde la parte inferior del plano de la litosfera, tras lo cual se eleva térmicamente sobre un área grande, se derrite lentamente y, por lo tanto, se adelgaza. Con el tiempo, incluso en este caso la corteza terrestre puede desgarrar y el magma emerge (rifting activo, por ejemplo, en el Valle del Rift de África ).

Este magmatismo es generalmente activo sobre todo en la fase inicial del proceso de formación de la grieta [9] y da lugar a la liberación de basaltos alcalinos y la aparición de un vulcanismo bimodal . [10] [11]

Los brotes de terremotos relativamente superficiales y el vulcanismo extenso se desarrollan en los valles del rift , en particular los estratovolcanes y las efusiones subaéreas .

La litosfera continental puede reaccionar al alargamiento de varias formas. En los cratones antiguos, se produce principalmente la formación de sistemas de graben relativamente estrechos con hombros altos, como son característicos del Valle del Rift africano . Por otro lado, en las zonas de elongación, donde la litosfera fue engrosada y sobrecalentada por primera vez por la orogénesis , se desarrollan zonas en forma de cuenca debido a procesos geológicos, sin la formación de litosfera oceánica, por ejemplo. en grandes cuencas en el suroeste de América del Norte .

La corteza, sin embargo, se adelgaza por menos de unos 10 km, luego un océano, favorecido además por el hundimiento de la corteza en el pozo por debajo del nivel del mar, puede penetrar la depresión. En un período de tiempo geológicamente corto, como en el caso del Mar Rojo , puede ocurrir la formación de una nueva corteza oceánica entre los viejos márgenes continentales tras el afloramiento de lava basáltica. Nacen nuevas placas tectónicas divergentes. Un rifting activo se transforma así en una dorsal oceánica .

Principales zonas de ruptura de la Tierra

Sección a través del Golfo de Suez, extensión del Rift del Mar Rojo; la situación de horst y graben y la inclinación de los bloques son claramente evidentes.

Grieta en la superficie de la Tierra :

Nota

  1. Rift Valley: definición y significado geológico , Giacomo Corti, The Ethiopian Rift Valley
  2. ^ en hoyo alemán
  3. ^ en pilar alemán
  4. ^ a b MO Withjack, Schlische RW & Olsen PE, Estructura de la cuenca del Rift y su influencia en los sistemas sedimentarios ( PDF ), en Renaut RW & Ashley GM (ed.), Sedimentación in Continental Rifts , Publicaciones especiales, vol. 73, Sociedad de Geología Sedimentaria, 2002. Consultado el 28 de octubre de 2012 .
  5. ^ CJ Ebinger, Jackson JA, Foster AN & Hayward NJ, Geometría de cuenca extensional y litosfera elástica ( PDF ), en Philosophical Transactions of the Royal Society A , vol. 357, no. 1753, The Royal Society , 1999, págs. 741-765, DOI : 10.1098 / rsta.1999.0351 . Consultado el 28 de octubre de 2012 .
  6. ^ D. McKenzie, Algunas observaciones sobre el desarrollo de cuencas sedimentarias ( PDF ), en Earth and Planetary Science Letters , vol. 40, Elsevier , 1978, págs. 25-32, DOI : 10.1016 / 0012-821x (78) 90071-7 . Obtenido el 25 de octubre de 2012 (archivado desde el original el 1 de marzo de 2014) .
  7. ^ NJ Kusznir, Roberts AM & Morley CK, Modelado hacia adelante y hacia atrás de la formación de cuencas de rift , en Lambiase JJ (ed.), Hábitat de hidrocarburos en cuencas de rift , Publicaciones especiales, vol. 80, Londres, Sociedad Geológica , 1995, págs. 33-56, ISBN 978-1-897799-15-4 . Consultado el 25 de octubre de 2012 .
  8. ^ A. Nøttvedt, Gabrielsen RH & Steel RJ, Tectonoestratigrafía y arquitectura sedimentaria de cuencas de rift, con referencia al norte del Mar del Norte , en Marine and Petroleum Geology , vol. 12, no. 8, Elsevier , 1995, págs. 881-901, DOI : 10.1016 / 0264-8172 (95) 98853-W .
  9. ^ RS White y McKenzie D., Magmatismo en zonas de ruptura: la generación de márgenes volcánicos y basaltos de inundación ( PDF ), en Journal of Geophysical Research , vol. 94, B6, American Geophysical Union , 1989, págs. 7685-7729, DOI : 10.1029 / jb094ib06p07685 . Consultado el 27 de octubre de 2012 .
  10. ^ GL Farmer, Continental Basaltic Rocks , en Rudnick RL (eds), Tratado de geoquímica: la corteza , Gulf Professional Publishing, 2005, p. 97, ISBN 978-0-08-044847-3 . Consultado el 28 de octubre de 2012 .
  11. ^ RAF Cas, Volcanes y el ciclo geológico , en Marti J. & Ernst GG (ed.), Volcanes y medio ambiente , Cambridge University Press, 2005, p. 145. Consultado el 28 de octubre de 2012 .

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