Satélites naturales de Marte

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1 flecha izquierda azul.svg Entrada principal: Marte (astronomía) .

El planeta Marte tiene dos pequeños satélites naturales : Fobos y Deimos . Es el único planeta rocoso del sistema solar interior que tiene un sistema de satélites.

Descubiertos en agosto de 1877 por Asaph Hall , viajan a través de órbitas progradas casi circulares, muy cerca del plano ecuatorial de Marte . [1] Fobos, el más interno, completa su órbita en poco más de un tercio del período de rotación del planeta, un caso único en el sistema solar. En consecuencia, está sujeto a importantes acciones de marea por parte de Marte que provocan una reducción constante de la órbita [2] y que eventualmente provocarán su desintegración. [3]

Tienen una forma irregular, que la Tierra no puede resolver. [4] Han sido fotografiados y estudiados principalmente por sondas espaciales cuyo objetivo principal era el estudio de Marte. Su origen sigue siendo una cuestión abierta. [5] Algunos creen que fueron asteroides capturados, otros especulan que se formaron por acreción en el proceso que también condujo a la formación del planeta Marte. [6] [7]

Observación

Desde la Tierra

La observación de Fobos y Deimos desde la Tierra se ve obstaculizada por el pequeño tamaño de los dos objetos y su proximidad al planeta rojo. [8] Son observables solo por un período de tiempo limitado, cuando Marte está cerca de la oposición , [9] y aparecen como objetos puntuales, sin que sea posible resolver su forma. [4] En esta circunstancia, Fobos alcanza una magnitud de 11,6 y Deimos de 12,8. [10] En comparación, Marte puede alcanzar una magnitud máxima de -2,8 [11], lo que lo hace un poco menos de seiscientas mil veces más brillante que Fobos y más de un millón de veces más brillante que Deimos. Además, la oposición Fobos y Deimos se desvían del planeta en promedio 24,6 y 61,8 segundos de arco, respectivamente . [10]

Para poder observarlos, en condiciones particularmente favorables, es necesario disponer de un telescopio de al menos 12 pulgadas (30,5 cm). [12] El uso de un elemento que oscurezca el resplandor del planeta y dispositivos de imagen como placas fotográficas o CCD con exposiciones de unos pocos segundos ayudará. [13]

De Marte

Deimos (izquierda) y Fobos (derecha) fotografiados por el rover Spirit , desde la superficie de Marte .

Visto desde las latitudes ecuatoriales de la superficie de Marte , Fobos en oposición (correspondiente a una fase de la luna llena) aparece tan grande como un tercio de la Luna vista desde la Tierra. En su elevación tiene un diámetro angular de 8 ' ; en el cenit de 12 ', 3. [10] Parece más pequeño cuanto mayor es la latitud del observador y es completamente invisible (es decir, siempre más allá del horizonte) desde las regiones polares del planeta. [14] Alcanza una magnitud aparente máxima de -3,9. [10] Deimos, por otro lado, aparece como una estrella brillante o un planeta (alcanza una magnitud máxima de -0,1 [10] ), un poco más grande que Venus visto desde la Tierra; tiene un diámetro angular de aproximadamente 2 '. Ambos experimentan el fenómeno de las fases . [14] [15]

Un tránsito de Fobos desde Marte , visto desde el rover Opportunity el 10 de marzo de 2004 .

El diámetro angular del Sol visto desde Marte es de unos 21 '. En consecuencia, no pueden ocurrir eclipses totales en el planeta, porque las dos lunas son demasiado pequeñas para cubrir el disco solar en su totalidad. Por otro lado, desde el ecuador es posible observar los tránsitos de Fobos casi todos los días; son muy rápidos y tardan menos de medio minuto en completarse. [8] [16] Deimos, por otro lado, transita por el disco solar aproximadamente una vez al mes, pero el fenómeno que dura aproximadamente un minuto y medio [8] permanece apenas visible. [14]

El movimiento de Fobos es muy rápido, ascendiendo por el oeste y poniéndose en el este, [17] con un período aparente de 11 horas (en 4,5 de las cuales cruza el cielo y vuelve a subir 6,5 horas después). [8] Deimos, por otro lado, está justo por encima de la órbita aerosincrónica , se eleva en el este y se pone lentamente en el oeste 2,7 días después.

Historia de observaciones

Avances

A principios del siglo XVII , Kepler había planteado la hipótesis de que Marte podría tener satélites ya que entonces se sabía que el planeta que le precede tenía uno, la Tierra, y cuatro el que le seguía inmediatamente, Júpiter . [18] Suponiendo que el número de satélites de los planetas del sistema solar siguiera una progresión geométrica , Marte habría tenido dos satélites. [19]

En 1721 William Derham planteó la hipótesis en su obra Astro-Teología de que Marte, tan similar a la Tierra, poseía lunas que aún no habían sido observadas porque eran pequeñas y no muy brillantes e incluso en Alemania se había hipotetizado su existencia. [18]

En 1726 , Jonathan Swift , probablemente inspirado por la hipótesis de Kepler, [19] en sus Viajes de Gulliver describió dos satélites en órbita alrededor de Marte.

( ES )

También han descubierto dos estrellas menores, o 'satélites', que giran alrededor de Marte, de las cuales la más interna está distante del centro del planeta primario exactamente tres de sus diámetros, y la más externa cinco; el primero gira en el espacio de diez horas, y el segundo en veintiuna y media; de modo que los cuadrados de sus tiempos periódicos están muy cerca en la misma proporción con los cubos de su distancia del centro de Marte, lo que evidentemente muestra que están regidos por la misma ley de gravitación, que influye en los demás cuerpos celestes ... "

( ES )

“Ellos [los astrónomos lapuzianos] también han descubierto dos estrellas menores, dos 'satélites', en órbita alrededor de Marte, la más interna de las cuales es exactamente tres veces el diámetro de la última desde el centro del planeta madre, y la más externa cinco; el primero gira en diez horas y el segundo en veintiuna y media; de modo que los cuadrados de sus períodos son aproximadamente proporcionales a los cubos de sus distancias desde el centro de Marte, y esto demuestra que evidentemente están regidos por la misma ley de gravitación que influye [los movimientos de] los demás cuerpos celestes ... "

( Jonathan Swift , Los viajes de Gulliver . Parte III, Capítulo III, 1726 )

Es interesante observar que, si la elección de una de las dos órbitas probablemente se dejó al azar, la otra se dedujo según la tercera ley de Kepler . Además, anticipando una característica que pertenece a Fobos, ambas lunas completan una revolución en un período más corto que el de la rotación del planeta, entonces ya conocido. [18]

Satélites similares también fueron descritos por Voltaire , presumiblemente influenciado por Swift, [20] en su relato filosófico Micromega de 1752 . [21]

( FR )

«Ils côtoyèrent la planète de Mars, qui, comme on sait, est cinq fois plus petite que notre petit globe; ils virent deux lunes qui servent à cette planète "

( ES )

“Bordearon el planeta Marte que, como todo el mundo sabe, es cinco veces más pequeño que nuestro pequeño globo; vieron dos lunas que actúan como satélites de este planeta "

( Voltaire, Micromega . Capítulo III, 1752 )
El telescopio utilizado para el descubrimiento de los dos satélites naturales de Marte.

Posteriormente, otros propusieron la existencia de las lunas de Marte en obras que podríamos, sin embargo, atribuir al género de ciencia ficción . [18]

Descubrimiento

Asaph Hall descubrió Deimos el 12 de agosto de 1877 y Fobos el 18 de agosto siguiente (las fuentes de la época adoptan la convención astronómica, anterior a 1925, de que el día comienza al mediodía ; en consecuencia, los descubrimientos se refieren al 11 y 17 de agosto respectivamente) con el Telescopio refractor de 26 pulgadas ( 66 cm ) de diámetro del Observatorio Naval de los Estados Unidos , en Washington . [22] [23] [24] Hall, en ese momento, estaba buscando sistemáticamente posibles lunas de Marte. El 10 de agosto ya había visto una luna del planeta, pero debido al mal tiempo no pudo identificarla hasta los días siguientes.

Hall describió el descubrimiento en sus notas de la siguiente manera: [25]

( ES )

"Repetí el examen en la primera parte de la noche del 11 [de agosto] y de nuevo no encontré nada, pero al intentarlo de nuevo unas horas más tarde encontré un objeto débil en el lado siguiente y un poco al norte del planeta. Apenas tuve tiempo de asegurarme una observación de su posición cuando la niebla del río detuvo el trabajo. Esto fue a las dos y media de la noche del 11. El tiempo nublado intervino durante varios días.
El 15 de agosto, con un clima más prometedor, dormí en el Observatorio. El cielo se despejó con una tormenta eléctrica a las 11 en punto y se reanudó la búsqueda. Sin embargo, la atmósfera estaba en muy malas condiciones y Marte era tan ardiente e inestable que no se podía ver nada del objeto, que ahora sabemos que estaba en ese momento tan cerca del planeta como para ser invisible.
El 16 de agosto el objeto fue encontrado nuevamente en el lado siguiente del planeta, y las observaciones de esa noche mostraron que se estaba moviendo con el planeta, y si era un satélite, estaba cerca de uno de sus alargamientos. Hasta ese momento no le había dicho nada a nadie en el Observatorio de mi búsqueda de un satélite de Marte, pero al salir del observatorio después de estas observaciones del día 16, hacia las tres de la mañana, le dije a mi asistente, George Anderson , a quien le había mostrado el objeto, que creía haber descubierto un satélite de Marte. Le dije también que se quedara callado porque no deseaba que se dijera nada hasta que el asunto estuviera fuera de toda duda. No dijo nada, pero era demasiado bueno para guardarlo y lo dejé salir yo mismo. El 17 de agosto entre la una y las dos de la tarde, mientras reducía mis observaciones, el profesor Newcomb entró en mi habitación para almorzar y le mostré mis medidas del tenue objeto cerca de Marte que demostraba que se movía con el planeta.
El 17 de agosto, mientras esperaba y observaba la luna exterior, se descubrió la interior. Las observaciones de los días 17 y 18 ponen más allá de toda duda el carácter de estos objetos y el descubrimiento fue anunciado públicamente por el almirante Rodgers ".

( ES )

«Repetí la observación en la primera parte de la noche del 11 [de agosto], y de nuevo no encontré nada, pero al intentarlo de nuevo unas horas más tarde encontré un objeto tenue aguas arriba y un poco al norte del planeta. Apenas tuve tiempo de asegurarme una observación de su posición de que la niebla del río interrumpía mi trabajo. Esto sucedió a las dos y media de la noche del día 11. Durante varios días el cielo permaneció nublado.
El 15 de agosto el clima parecía más prometedor y dormí en el Observatorio. El cielo se abrió después de una tormenta a las 11 en punto y se reanudó la búsqueda. Sin embargo, persistieron las malas condiciones de observación y Marte apareció en llamas e inestable por lo que no se podía distinguir el objeto, más aún sabiendo hoy que estaba tan cerca del planeta que resultaba invisible.
El 16 de agosto encontré el objeto aguas arriba del planeta y las observaciones de esa noche mostraron que se estaba moviendo con el planeta, y si era un satélite, estaba cerca de su alargamiento. Hasta entonces no había dicho nada dentro del Observatorio sobre mi búsqueda de un satélite de Marte, pero, al salir del observatorio después de tales observaciones el día 16 a las tres de la mañana, le dije a mi asistente, George Anderson, a quien le había mostrado el objeto, que pensé que había descubierto un satélite de Marte. También le pedí que lo mantuviera en secreto porque no quería que se hablara de él hasta que el descubrimiento fuera seguro más allá de toda duda. No dijo nada, pero era demasiado bueno para guardar un secreto y lo dejé escapar. El 17 de agosto, entre la una y las dos de la tarde, durante el trabajo de reducción de observación de la noche anterior, el profesor Newcomb vino a mi habitación a almorzar y le mostré mis medidas del objeto débil cerca de Marte que mostraba que se estaba moviendo con el planeta.
El 17 de agosto, mientras esperaba para buscar la luna más externa, descubrí la más interna. Las observaciones de 17 y 18 aclararon las últimas dudas sobre el carácter de estos objetos y el descubrimiento fue anunciado públicamente por el almirante Rodgers ".

( Asaph Hall, 1877 )

Los nombres de las dos lunas, adoptados inicialmente con la grafía Phobus y Deimus , fueron propuestos por Henry Madan (1838-1901), "Science Master" en Eton , y recuerdan los de los personajes de Fobos ( miedo ) y Deimos ( terror ). , quien, según la mitología griega, acompañó a su padre, Ares , dios de la guerra, a la batalla. [26] Ares es el equivalente griego de la deidad romana Marte.

( EL )

"Ὣς φάτο, καί ῥ 'ἵππους κέλετο Δεῖμόν τε Φόβον τε
ζευγνύμεν, αὐτὸς δ 'ἔντε' ἐδύσετο παμφανόωντα ".

( ES )

“Él [Ares] habló y ordenó al Terror y al Miedo que preparara sus corceles. Y él mismo vestía la brillante armadura ".

( Homero , Ilíada , libro XV, 119-120 )

Comentarios posteriores

El tamaño y las características orbitales de los satélites de Marte han permitido, durante mucho tiempo, su observación solo en ocasiones favorables, con el planeta en oposición y los dos satélites en condiciones de elongación adecuada, que ocurren aproximadamente cada dos años, con condiciones particularmente favorables. eventos que ocurren aproximadamente cada 16 años. La primera configuración favorable ocurrió en 1879. Numerosos observadores de todo el mundo participaron en las observaciones con el objetivo de determinar las órbitas exactas de los dos satélites. [27]

En los siguientes cuarenta años, la mayoría de las observaciones (más del 85% del total de las realizadas entre 1888 y 1924) se realizaron en dos observatorios estadounidenses, el Observatorio Naval de Estados Unidos y el Observatorio Lick , [27] con el objetivo, entre otros, para determinar la dirección del eje de rotación del planeta. [28] Entre 1926 y 1941 sólo continuó el Observatorio Naval, con 311 observaciones visuales. A partir de 1941, las observaciones se realizaron únicamente con la técnica fotográfica. [27]

La broma de 1959
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En 1959, el escritor científico estadounidense Walter Scott Houston jugó un famoso juego de April Fool en el Great Plains Observer , afirmando: "El Dr. Arthur Hayall de la Universidad de Sierras informa que las lunas de Marte son en realidad satélites artificiales". [29] Tanto el Dr. Arthur Hayall como la Universidad de Sierras fueron inventados, sin embargo la burla alcanzó notoriedad internacional cuando fue recogida por el científico soviético Iosif Shklovskij , quien la volvió a proponer en una entrevista en Komsomolskaya Pravda [30] y más tarde en el libro Vida inteligente en el universo (1966) escrito por él con Carl Sagan . [31]

En el libro, los dos asumen que Fobos se ralentiza por la resistencia ejercida por la tenue atmósfera marciana . Sin embargo, para que esto sea posible, Fobos debería tener una densidad igual a una milésima de la del agua y para justificar este valor, Šklovskij y Sagan plantean la hipótesis de que es un objeto artificial hueco. [32]

En los siguientes quince años las búsquedas fueron escasas o nulas y se reanudaron en 1956, con el objetivo de identificar otros satélites. La hipótesis, propuesta por Bevan P. Sharpless en 1945, de que el movimiento de Fobos se estaba acelerando, provocando también una reducción en el semieje mayor de la órbita, había generado un interés renovado. Surgió una controversia sobre la realidad real del fenómeno y sobre el alcance y la causa de la aceleración que dio lugar a nuevas observaciones en las décadas de 1960 y 1970 . [27] [33]

En 1988, junto con las misiones soviéticas del Programa Phobos , Kudryavtsev y sus colegas realizaron observaciones. En los diez años siguientes, sin embargo, las dos lunas no estuvieron sujetas a ninguna observación, hasta 2003, cuando el Observatorio Lowell realizó observaciones muy precisas. [34]

En los primeros años del siglo XXI , también se llevaron a cabo nuevas investigaciones para determinar la presencia de satélites irregulares de Marte. Showalter y col. realizó una investigación en este sentido en 2001, con el Telescopio Espacial Hubble , excluyendo la presencia de otros satélites (mayores de 100 metros) en la porción más cercana al planeta de la esfera Martian Hill . Scott S. Sheppard y David Jewitt repitieron la búsqueda en 2004 con el telescopio franco-canadiense de 3 m de diámetro en el observatorio Mauna Kea en Hawai , excluyendo la presencia de satélites adicionales con una magnitud inferior a 23,5 (correspondientes a objetos con un tamaño de 90 metros, con un albedo de 0,07). [35] En 2005, el radiotelescopio de Arecibo también realizó observaciones de radar de ambos satélites , lo que produjo algunas estimaciones de la densidad del material de la superficie. [36]

Misiones espaciales

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Exploración de Marte .
Imagen a escala de Fobos (arriba) y Deimos (abajo).

Fobos y Deimos han sido fotografiados y estudiados principalmente por sondas espaciales cuyo objetivo principal era el estudio de Marte. Las primeras imágenes de Fobos fueron recolectadas por Mariner 7 en 1969, [37] [38] pero fue con Mariner 9 en 1971 que se llevó a cabo un estudio detallado de ambos satélites. Se determinó su tamaño, forma, período de rotación, se identificaron algunas características de la superficie y se mejoró el conocimiento de su movimiento orbital. [39] También se detectó la presencia de una capa de regulita en la superficie de ambos. [40]

Con el Programa Viking se incrementó aún más el conocimiento sobre ambos satélites, gracias tanto a las mejoras técnicas introducidas en los sistemas de recolección de imágenes, como a los pasajes más estrechos que los dos orbitadores realizaron especialmente con Fobos. [41] Se detectaron variaciones de color en Fobos, cuya masa, [42] densidad se determinó y se estimó la edad y composición. [41]

En 1998 y 2003, la sonda estadounidense Mars Global Surveyor recopiló imágenes directas de Fobos y rastreó su sombra en la superficie del planeta. Esto hizo posible calcular con mayor precisión la órbita de la luna y la aceleración que le imparten los efectos de las mareas de Marte. [43] Los datos recopilados por la sonda europea Mars Express [34] también se utilizaron para este propósito, que también realizó sobrevuelos cercanos de Fobos en 2004, [44] [45] 2008 [46] y 2010, [47] también qué observaciones remotas de Deimos. Finalmente, en 2007 y 2008, el Mars Reconnaissance Orbiter recopiló imágenes de alta resolución de ambos satélites. [48]

También se recogieron imágenes de Deimos y Fobos de la superficie de Marte , a través de las cámaras de los módulos de aterrizaje y rovers presentes allí, tanto en imágenes nocturnas, [49] como en imágenes diurnas durante los tránsitos en el disco solar. [50]

Rusia lanzó dos misiones en 1988, Fobos 1 y 2 , y Fobos-Grunt en 2011, que se suponía que aterrizarían en Fobos; se suponía que el último en particular también llevaría muestras al suelo. Sin embargo, los tres fallaron, los dos primeros cerca de su objetivo, [51] Fobos-Grunt en órbita terrestre baja , justo después del lanzamiento. [52]

Llegar a los satélites de Marte a veces se denomina un paso intermedio en la exploración humana del planeta rojo. [53]

Características

Fobos y Deimos capturados por el Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA en 2008 y 2009 respectivamente.

Características físico-químicas

Fobos y Deimos tienen una forma irregular. [54] El primero, el mayor de los dos, puede describirse aproximadamente por un elipsoide que mide 26,8 × 22,4 × 18,4 km, que corresponde a un diámetro medio de 22,2 km; [55] el segundo tiene unas dimensiones de 15 × 12,2 × 10,4 km, de ahí un diámetro medio de 12,4 km. [56] Analizando las perturbaciones producidas por las dos lunas en el movimiento de algunas sondas espaciales que se acercaron a ellas, se estimó una masa de 1.0659 × 10 16 kg para Fobos [55] y de 1.4762 × 10 15 kg para Deimos. [56] [57] De esta información es posible deducir un valor para la densidad media de los dos objetos, estimado en 1.872 × 10³ kg / m³ para Fobos [55] y 1.471 × 10³ kg / m³ para Deimos. [56] Estos valores bajos pueden estar determinados por una alta porosidad interna (es decir, por la presencia de cavidades) [58] o por una composición en la que sustancias volátiles, como el hielo de agua , se mezclan con la roca . [59] [60]

Fobos y Deimos a menudo se asocian espectralmente con asteroides de tipo C o D , [61] que pueblan las regiones más externas del cinturón principal y que se cree que contienen agua helada. Sin embargo, las detecciones transitadas por sondas espaciales en las proximidades de Fobos indican que la superficie está compuesta por un regolito anhidro, [62] caracterizado por una alta porosidad. [63]

Las superficies de ambos satélites están llenas de cráteres, con una densidad de cráteres cercana a la de las mesetas lunares. Sin embargo, el de Deimos parece más suave y esto podría deberse al regolito presente en la luna, que habría llenado el interior de los cráteres. [64] La superficie de Fobos está atravesada por un sistema de rayas que se cree que están relacionadas con el evento que produjo el mayor cráter de impacto en la luna, el cráter Stickney , desde el cual parecen irradiar. [65] En un estudio de 2006, sin embargo, se identificaron varios grupos o "familias". Por lo tanto, se ha sugerido que pueden haber sido causados ​​por la caída de material, expulsado al espacio después de los impactos que se habrían producido en el planeta. [66]

Parámetros orbitales

Fobos y Deimos viajan a lo largo de órbitas progradas casi circulares , muy cerca del plano ecuatorial de Marte. [1] [67] Fobos completa su órbita en 7,65 h , un tiempo menor que el período de rotación del planeta en sí, un caso único en el sistema solar; Deimos en unas 30 h. [68] Ambos están en rotación sincrónica con el planeta [69] y en virtud de esto siempre giran la misma cara hacia la superficie marciana.

Marte , Fobos y Deimos , a escala.

La asimetría del campo gravitacional marciano da a ambas órbitas una precesión que es aproximadamente veinticuatro veces más rápida para Fobos que para Deimos. [1] Fobos, además, sufre una aceleración estimada en 1.270 ± 0.003 × 10 −3 ° / año², [70] [71] que provoca una reducción constante de su órbita y que podría llevar a la luna a precipitarse en el planeta en una tiempo entre treinta y cincuenta millones de años. [2] Sin embargo, es probable que los efectos de las mareas que determinan la desintegración de la órbita de Fobos rompan la luna cuando se acerque a la superficie, supere el límite de Roche . [3] En cambio, Deimos sufre una lenta desaceleración que debería alejarlo inexorablemente del planeta, pero en un tiempo extremadamente largo. [72]

Formación y evolución

El origen de los satélites naturales de Marte es todavía una cuestión abierta, [5] [73] que ha visto principalmente dos teorías opuestas. Los dos satélites podrían haberse formado por acreción en el proceso que también condujo a la formación del planeta Marte, o podrían ser asteroides capturados. [6] [7]

En términos de apariencia y composición, Fobos y Deimos a menudo se han asociado con los asteroides del cinturón principal, sin embargo, los asteroides capturados por el planeta difícilmente se habrían encontrado, incluso en los tiempos en que tuvo lugar la formación del sistema solar , en las órbitas actuales recorrieron los dos objetos, con excentricidad e inclinaciones casi nulas. En particular, la variación esperada de la altitud del apocentro de Deimos, pequeña y relativamente lejos de Marte, parecería requerir tiempos más largos que aquellos en los que debería haber tenido lugar y coloca serios límites a esta teoría, [6] [7] por lo que como para llevar a K Lambeck en 1979 a la hipótesis de que Deimos era originalmente mucho más masivo, cubierto por un manto hipotético de hielo que posteriormente se evaporaría. [74]

Una variante del mecanismo de captura avanzado en la década de 1970 predice que, en una fase primordial de la formación del sistema solar, la colisión entre dos asteroides en las cercanías del planeta llevó a que ambos (o algunos de sus fragmentos) fueran capturados por Marte. . [6] [7] Geoffrey Landis en 2009 retomó la hipótesis de la captura, planteando a la luz de nuevos descubrimientos en asteroides que Fobos y Deimos eran lunas asteroides de objetos del tamaño de Ceres o componentes de asteroides binarios en contacto , que serían acercarse al planeta con velocidad casi nula de exceso hiperbólico . Por tanto, la separación de la pareja habría llevado a la captura de uno de los dos componentes. Sin embargo, se utilizó el modelo propuesto por Landis, que además dio un resultado favorable, solo en la descripción de la captura de Fobos. [73]

El mecanismo previsto para la formación de satélites regulares también encuentra algunas dificultades, con los dos objetos que parecen haberse agregado en las proximidades de la órbita aerosincrónica y, por lo tanto, demasiado cerca uno del otro en comparación con lo que predice el modelo. [7] Robert A. Craddock en 2011 propuso que el impacto de un tercer cuerpo con el planeta podría haber lanzado material a la órbita que, organizado en un disco, se volvería a ensamblar en una serie de pequeños objetos, de los cuales Deimos y Fobos sean los últimos supervivientes. El proceso de agregación a partir de un disco circunplanetario explicaría bien los valores de inclinación y excentricidad de las órbitas de ambos mientras que las condiciones de baja gravedad explicarían sus densidades. [5] Ya en 1982, Schultz y Lutz-Garihan habían planteado la hipótesis, a la luz de algunas regularidades en los cráteres de impacto presentes en la superficie de Marte , que el planeta estaba rodeado por una serie de satélites que, en un lugar muy remoto fase de su historia, impactada progresivamente en la superficie. [75]

Anillos planetarios

Desde la década de 1970 se ha especulado que Marte puede estar rodeado por cinturones de polvo asociados con Fobos y Deimos. [76] [77] Steven Soter en 1971 observó de hecho que los escombros generados por los impactos de objetos hiperrápidos con las dos lunas del planeta deberían tener una velocidad suficiente para superar la débil gravedad de Fobos y Deimos y entrar en órbita alrededor. Marte, donde se acumularían principalmente cerca de las órbitas de los dos satélites. [78] Si bien esta hipótesis es ampliamente aceptada, [79] [80] la investigación no ha logrado producir observaciones que la respalden. [76]

Folleto

A continuación se muestra una tabla con los datos de los satélites de Marte, ordenados por período de revolución alrededor del planeta.

Nombre de pila Dimensiones Masa Densidad media Semieje mayor Periodo orbital Etc. órbita. Inclinación orbita. [81] Scoperta
Marte I Fobos 26,8 × 22,4 × 18,4 km 1,0659 × 10 16 kg 1,872 × 10³ kg/m³ 9 375 km [1]
2,76 R [82]
7,65 h 0,01511 1,0756° 1877
Marte II Deimos 15 × 12,2 × 10,4 km 1,4762 × 10 15 kg 1,471 × 10³ kg/m³ 23 459 km [1]
6,90 R [82]
30,30 h 0,00024 1,7878° 1877

Note

  1. ^ a b c d e Jacobson, RA , p. 676 , 2010.
  2. ^ a b ( EN ) Efroimsky, M., Lainey, V., Physics of bodily tides in terrestrial planets and the appropriate scales of dynamical evolution , in Journal of Geophysical Research , vol. 112, E12, 2007, pp. E12003, DOI : 10.1029/2007JE002908 . URL consultato il 13 marzo 2012 .
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  8. ^ a b c d Moore, P. , p. 117 , 2000.
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  17. ^ Questo perché Fobos completa un'orbita in meno di un giorno marziano. Generalmente, è il moto di rotazione del pianeta a determinare prevalentemente il moto apparente degli astri nel cielo in un giorno/notte, com'è il caso per il moto apparente del Sole e della Luna se visti dalla Terra.
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  70. ^ Poiché l'accelerazione è un rapporto fra la velocità e il tempo e poiché la velocità, a sua volta, è un rapporto fra lo spazio percorso e il tempo, l'accelerazione può essere espressa come un rapporto fra lo spazio percorso e il quadrato del tempo. Nel SI l'accelerazione si esprime in m/s² . In questo caso, invece, lo spazio percorso viene espresso in gradi d'arco , ossia mediante il numero di gradi percorsi nell'orbita, mentre l'unità di misura del tempo è l'anno. Da qui l'unità di misura "°/anno²".
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  81. ^ Riferita al piano di Laplace , inclinato rispettivamente di 0,0091° - in corrispondenza di Fobos - e 0,8886° - in corrispondenza di Deimos - rispetto al piano equatoriale di Marte.
    Cfr. Jacobson, RA , p. 676 , 2010.
  82. ^ a b R : raggio equatoriale di Marte, pari a 3397 km.

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