Sistema solar exterior

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Los cuatro gigantes gaseosos, de arriba a abajo: Neptuno , Urano , Saturno y Júpiter (no a escala)

El sistema solar exterior es la parte del sistema solar entre el cinturón de asteroides principal y la nube de Oort . Convencionalmente, solo los cuatro planetas gigantes gaseosos ( Júpiter , Saturno , Urano y Neptuno ) con sus satélites y una serie de cuerpos menores presentes en esta área eran parte de ella, pero ahora también se incluyen objetos más allá de la órbita de Neptuno. planetas enanos (sobre todo Plutón , una vez que también se considera un planeta externo) y trans neptunianos objetos, así como algunos de período corto cometas (tales como cometa Halley ).

Fondo

El término "planeta exterior", en la astronomía moderna, no debe confundirse con el término "planeta superior". En la cosmografía de Ptolomeo había una distinción entre los planetas que orbitaban entre la Tierra y el Sol, llamados internos o inferiores, y los que orbitaban más allá del Sol, llamados externos o superiores. Niccolò Copernico siglos más tarde modificó esta definición basándose en su teoría heliocéntrica , invirtiendo la posición entre la Tierra y el Sol. La distinción nació desde el punto de vista de la observación desde la Tierra, para lo cual los planetas "internos" (Mercurio, Venus) a la órbita de la Tierra tenían un movimiento aparente en la bóveda celeste diferente de aquellos más allá del cinturón que ocupa nuestro planeta (Marte, Júpiter, Saturno) precisamente en la naturaleza de las diferentes posiciones.

Posteriormente, con los avances en el campo astronómico, se comprendió mejor la naturaleza física del sistema solar y se adoptó como límite convencional entre los planetas interiores, físicamente similares entre sí (pequeño, rocoso, revolución lenta, rotación rápida), y los gigantes gaseosos exteriores (más tarde unidos por Urano y Neptuno), el cinturón de asteroides. Sin embargo, para la definición antigua, los términos "planeta inferior" y "planeta superior" sobreviven.

Más allá de los gigantes gaseosos

Representación del sistema solar exterior.

Más allá de las órbitas de los "gigantes gaseosos", el espacio está lleno de cuerpos que aún caen bajo la jurisdicción del sistema solar . [1] Entre ellos se incluyen los planetas enanos , [2] como Plutón , Sedna , Eris , Quaoar , Makemake , Varuṇa , Orcus y otros objetos que en conjunto describen la finalización de la imagen de todo el sistema.

Aquí el cinturón de Kuiper se extiende: [3] un anillo toroidal justo más allá de la órbita de Plutón, que consiste principalmente en escombros y está poblado por núcleos cometarios y asteroides compuestos principalmente de material helado; se extiende por una distancia que va de 30 a 50 UA , y hay alrededor de 35.000 núcleos de hielo con un diámetro incluso mayor de 100 km.

El disco difuso se superpone al cinturón de Kuiper pero se extiende hacia afuera del sistema solar. Se cree que esta región es la fuente de cometas a corto plazo. [4] También se cree que los objetos en el disco difuso fueron empujados a órbitas irregulares por la influencia gravitacional de la migración inicial hacia el exterior de Neptuno. La mayoría de los objetos de disco dispersos (SDO) tienen perihelio dentro del cinturón de Kuiper, pero su afelio puede estar tan lejos como 150 AU del Sol. Además, las órbitas de los SDO están muy inclinadas con respecto al plano de la eclíptica, a menudo casi perpendicular a él. Algunos astrónomos piensan que el disco difuso es simplemente otra región del cinturón de Kuiper y describen estos cuerpos como "objetos dispersos del cinturón de Kuiper". [5]

Tan pronto como termina dicha banda, comienza la nube de Oort [6] , cuya esfera envuelve todo el sistema solar; Se cree que en él se ubican miles de millones de núcleos cometarios, restos congelados de la materia con la que se formaron los planetas. Estos cuerpos abarcan un espacio de 1,5 años luz .

A partir de los datos enviados por la sonda Voyager 2 , el sistema solar no es perfectamente esférico sino ligeramente aplanado y ovalado, como informan los científicos en la revista Nature. [ sin fuente ] .

La burbuja magnética creada en el punto donde la velocidad de las partículas del viento solar cambia de supersónica a subsónica ( choque de terminación ), estimada entre 75 y 90 AU , [7] fue cruzada por la Voyager 2 en agosto de 2007 a 12.5 mil millones de kilómetros de distancia. el Sol , mientras que para la Voyager 1 esto ocurrió en diciembre de 2004 a una distancia superior a 1.600 millones de kilómetros; esto parecería confirmar la imperfecta esfericidad de la burbuja y, por tanto, de los límites que delimitan todo nuestro sistema. [8]

Nota

  1. ^ Maggie Masetti. (2007). Escalas de distancia cósmica: el sistema solar . Sitio web del Centro de Investigación del Archivo Científico de Astrofísica de Alta Energía de la NASA. Consultado el 12 de julio de 2008.
  2. ^ Planetas enanos y sus sistemas , en Diccionario geográfico de nomenclatura planetaria , Servicio geológico de Estados Unidos (USGS). Consultado el 8 de septiembre de 2009 .
  3. ^ Stephen C. Tegler, Objetos del cinturón de Kuiper: Estudios físicos , en Lucy-Ann McFadden et. al. (eds), Enciclopedia del Sistema Solar , 2007, págs. 605-620.
  4. Alessandro Morbidelli, Origen y evolución dinámica de los cometas y sus reservorios . (2005), astro-ph / 0512256
  5. David Jewitt, The 1000 km Scale KBOs , University of Hawaii , 2005. Obtenido el 16 de julio de 2006 (archivado desde el original el 15 de diciembre de 2002) .
  6. ^ Ernst Julius Öpik, Nota sobre perturbaciones estelares de órbitas parabólicas cercanas , en Actas de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias , vol. 67, n. 6, 1932, págs. 169–182, DOI : 10.2307 / 20022899 , JSTOR 20022899 .
  7. ^ Nemiroff, R.; Bonnell, J., The Sun's Heliosphere & Heliopause , en antwrp.gsfc.nasa.gov , Astronomy Picture of the Day , 24 de junio de 2002. Consultado el 25 de mayo de 2007 .
  8. ^ Ker Than, Voyager II detecta el borde del sistema solar , CNN, 24 de mayo de 2006. Consultado el 25 de mayo de 2007 .

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