Sistema estrella

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El sistema estelar de Sirio , que consta de las estrellas Sirio A y Sirio B (el punto en la parte inferior izquierda)

En astronomía , un sistema estelar es un grupo de estrellas que orbitan un centro de masa común. Aunque esta definición es bastante similar a la de un cúmulo de estrellas , el término sistema estelar generalmente se reserva para grupos muy pequeños, generalmente dos o tres, que están estrechamente vinculados por atracción gravitacional mutua.

Sistemas estelares binarios

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: estrella binaria .

Un sistema estelar de dos estrellas se conoce como estrella binaria . Estos sistemas son estables en ausencia de perturbaciones externas. Su movimiento puede describirse mediante el problema de los dos cuerpos .

Múltiples sistemas estelares

Icono de lupa mgx2.svg El mismo tema en detalle: Estrella múltiple .
Impresión artística de HD 188753 , un sistema de triple estrella

Un sistema estelar con tres estrellas se llama estrella triple , y hay sistemas aún más numerosos. Los sistemas con tres o más estrellas pueden ser inestables y uno de los eventos finales puede ser la expulsión de una o más estrellas del sistema. A los científicos les resulta muy difícil modelar tales sistemas, porque sus órbitas suelen ser caóticas.

Un caso en el que múltiples sistemas estelares pueden sobrevivir durante mucho tiempo es cuando forman estrellas binarias cuyos componentes son binarios muy estrechos, es decir, muy cercanos entre sí. En este caso, las dos estrellas vecinas se comportan como una sola estrella con fines gravitacionales y el sistema es estable. Castor (α Geminorum) es un ejemplo de una estrella de este tipo: dos pares de binarios estrechos se orbitan entre sí, lo que los convierte en un sistema cuádruple; otra estrecha órbita doble alrededor de las cuatro primeras, lo que eleva el total a seis. Tales sistemas estelares son bastante comunes: Mizar (ζ Ursae Majoris) es otro ejemplo famoso.

Ejemplos de

Entre los sistemas estelares conocidos encontramos:

Bibliografía

  • Sistema estelar en el Diccionario moderno de astronomía y tecnología espacial . AS Bhatia, Nueva Delhi: Deep & Deep Publications, 2005. ISBN 81-7629-741-0

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