Sonda espacial

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Una nave espacial es una pequeña nave espacial no tripulada , cargada con instrumentos de observación, parcialmente autónoma y que lleva el mínimo de motores y combustible necesarios para llevar a cabo su misión.

Es una nave espacial que generalmente viaja a planetas exteriores y es principalmente un vehículo de exploración, mientras que un satélite artificial es una nave espacial que solo da la vuelta a la Tierra .

Descripción

Una sonda espacial típica generalmente consiste en un bloque de metal de unos pocos metros de altura, completamente cubierto por antenas, cámaras, brazos móviles, etc. En un extremo domina una antena parabólica que se utiliza para comunicarse con la Tierra, en el otro la boquilla de salida del motor principal. Los motores se utilizan tanto para cambiar la velocidad de la sonda, para cualquier maniobra como la inserción en órbita alrededor de un planeta, como para controlar la actitud de la sonda, o su orientación en tres dimensiones. A menudo, la sonda está cubierta por una hoja de papel metálico reflectante, que tiene el propósito de reflejar los rayos del sol que de otro modo la sobrecalentarían.

Si la misión de la nave espacial está destinada a explorar cuerpos del sistema solar interior, estará equipada con grandes paneles solares útiles para producir electricidad. Si, por el contrario, el propósito es la exploración de cuerpos celestes del sistema solar externo, la sonda estará equipada con unas baterías, generalmente nucleares, que explotan la desintegración radiactiva de sustancias como el plutonio (ver RTG ).

Las misiones de las sondas pueden incluir sobrevuelos de alta velocidad o inserción en órbita alrededor del cuerpo celeste (por lo tanto, la sonda se llama orbitador ) y, a veces, el aterrizaje de la sonda o parte de ella ( módulo de aterrizaje ), si no el regreso a Tierra con muestras de rocas a bordo (por ahora, solo algunas sondas soviéticas que han visitado la Luna y algunas misiones en curso a cometas ). Las últimas técnicas son mucho más rentables científicamente, pero también mucho más complejas y caras. Un compromiso que se utiliza a veces es enviar algún tipo de proyectil ( penetrador ) para chocar contra el objeto, mientras la sonda analiza el polvo así levantado.

Una sonda no puede elevarse por sí sola en vuelo, por lo que es lanzada por medio de un cohete portador que la libera en la trayectoria inicial deseada. Esta trayectoria fue calculada por los controladores de vuelo para que, moviéndose únicamente gracias a su propia inercia y la influencia de la gravedad de los distintos objetos del sistema solar , llegue a su destino utilizando el mínimo de propulsor necesario.

Las distancias típicas a las que operan las sondas espaciales (cientos de millones de kilómetros , o incluso varios miles de millones) hacen que las comunicaciones con la Tierra sean problemáticas. Una red especial de radiotelescopios , la Deep Space Network , está dedicada a comunicarse con las diversas sondas esparcidas por el sistema solar. La tendencia reciente es hacer sondas cada vez más autónomas y capaces de tomar decisiones, con el fin de reducir el tiempo requerido para las comunicaciones y poder reaccionar rápidamente, en lugar de esperar las horas que tardan las señales de radio en llegar a Land.

Usar

Las sondas espaciales han sido lanzadas por la NASA , la Unión Soviética , Rusia , la ESA ( Agencia Espacial Europea ) y, en menor medida, por agencias de Canadá , Japón , China e India .

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