Variable Z Camelopardalis

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Z Camelopardalis filmado en ultravioleta por el satélite GALEX

Una variable Z Camelopardalis es un subtipo de nova enana . Es decir, se trata de sistemas binarios formados por una enana blanca que recibe material de un socio cercano y cuya variabilidad depende de la inestabilidad del disco de acreción que se forma alrededor de la enana blanca. Este tipo de novas enanas se diferencia de las clásicas U Geminorum porque después de una explosión no vuelven al brillo inicial sino que permanecen durante un cierto período, generalmente durante varias semanas, con un brillo intermedio entre los valores de brillo máximo y mínimo. Estas estrellas tienden a exhibir amplitudes más pequeñas y períodos más cortos, a veces, entre una explosión y otra. En comparación con las novas enanas clásicas, este tipo de estrellas son diez veces menos comunes.

El prototipo es Z Camelopardalis , una de las primeras novas enanas descubiertas y una de las estrellas más estudiadas por AAVSO con más de 50.000 observaciones presentadas desde 1963 [1] . En esta estrella, los componentes del sistema, una enana amarilla y una enana blanca , tienen un período orbital de 7 horas y 21 minutos, y las explosiones ocurren aproximadamente cada 20 días. Las observaciones de la NASA en luz ultravioleta a través del satélite GALEX muestran una enorme capa de gas que rodea a la estrella y muestra que Z Camelopardalis sufrió, hace miles de años, una típica explosión de nova clásica. Los investigadores estiman que esta explosión provocó que la estrella fuera la más brillante del cielo durante un breve período de unos pocos días o semanas [2] . Además, esta observación confirma la teoría de que todas las enanas blancas de los sistemas de novas enanas eventualmente acumulan masa suficiente para generar, ocasionalmente, explosiones típicas de las novas clásicas. En un artículo publicado en Nature , Göran Johansson de la Universidad de Lund , Suecia , afirma que los chinos siguieron una erupción de Z Camelopardalis en el 77 a . C. [3] .

Nota

Bibliografía

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