William Herschel

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Sir Frederick William Herschel

Sir Frederick William Herschel ( alemán : Friedrich Wilhelm ; Hannover , 15 de noviembre de 1738 - Slough , 25 de agosto de 1822 ) fue un astrónomo , físico y compositor alemán británico naturalizado .

Fue el descubridor del planeta Urano .

Biografía

Nació en Hannover en 1738 de Isaac Herschel y Anna Ilse Moritzen. El padre, músico de la infantería de Hannover, supo transmitir la pasión por la música a todos los niños (de los cuales seis de cada diez vivieron hasta la edad adulta) excepto a la hija mayor. A los catorce años, después de completar sus estudios en la escuela de la guarnición, William se unió a la pandilla de su padre y, poco después del estallido de la Guerra de los Siete Años , dejó el servicio militar para emigrar con su hermano Jacob a Inglaterra . Aquí, en pocos años, logró ganarse una sólida reputación como solista ( oboe y violín ) y profesor de música. De formación autodidacta, comenzó a estudiar astronomía y, en 1776 , comenzó a construir los primeros telescopios , primero del tipo gregoriano y luego del tipo newtoniano .

Grabado que representa al astrónomo William Herschel con, en el fondo celeste, la constelación de Géminis , donde descubrió el planeta Urano en 1781.

El 13 de marzo de 1781 , durante una revisión de los cielos destinada al descubrimiento de estrellas dobles para la medición de paralaje estelares, descubrió accidentalmente lo que resultó ser el planeta Urano . Convencido de que había descubierto un cometa simple, Herschel comunicó la noticia a la Bath Philosophical Society y a la Royal Society of England en un breve ensayo titulado Account of a Comet . En 1782 fue nombrado Astrónomo del Rey (cargo especialmente diseñado para él, diferente al de Astrónomo Real , entonces atribuido a Nevil Maskelyne ) y se trasladó de Bath a Windsor , alojándose primero en Datchet y luego en Slough .

El rey Jorge III , además de una anualidad de 200 libras esterlinas al año, le dio una suma de 2.000 libras esterlinas para construir un gran telescopio reflector, con un espejo primario de más de un metro de diámetro y una distancia focal de 12 m (40 pies ). . Con los telescopios espejo , que él mismo construyó y que resultaron estar entre los más potentes de la época, hizo algunos descubrimientos notables:

También fue pionero en galactografía. En 1784, de hecho, decidió contar el número total de estrellas mediante un cálculo de muestra. Conociendo el número exacto, habría sido posible comprender la forma de la galaxia. Dividió el cielo en 683 zonas de muestra y calculó el número de estrellas en cada una de ellas. Descubrió que el número de estrellas era máximo en el plano de la Vía Láctea y mínimo perpendicular a él. Las estrellas equivalían a trescientos millones y la galaxia tenía la forma de una piedra de molino, de 7000 años luz de largo y 1300 de ancho, con el sol en una posición no demasiado privilegiada [1] . Aunque sus datos son muy inferiores al real, el espíritu pionero del estudio y la dificultad de operar sin poder tomar fotografías es innegable. Pasó un siglo antes de que otros intentaran obtener mejores medidas.

En " Sobre la construcción de los cielos " ( 1785 ) logró describir la estructura tridimensional de la Vía Láctea . Como resultado de sus observaciones de la esfera celeste, estos tres catálogos contenían la descripción de unas 2.500 nebulosas , que se presentaron como los lugares de nacimiento de las galaxias . Finalmente, Herschel fue el responsable del descubrimiento de los rayos infrarrojos , realizado con un ingenioso experimento realizado en 1800 . Colocó un termómetro de mercurio en el espectro producido por un prisma de vidrio , para medir el calor de las diferentes bandas de luz de colores . Descubrió que el termómetro seguía subiendo incluso después de moverse más allá del borde rojo del espectro, donde ya no había luz visible. Fue el primer experimento que mostró cómo se podía transmitir el calor gracias a una forma invisible de energía .

Teorizó la existencia de formas de vida en el Sol.

Murió en 1822 y su tumba se encuentra hoy en el cementerio junto a la iglesia de San Lorenzo en Upton , un suburbio de Slough en Berkshire .

Honores y premios

En 1781 fue galardonado con la medalla Copley . En 1816 fue galardonado con el noble título de baronet por sus notables logros en las ciencias. Fue nombrado en honor al Telescopio William Herschel (WHT), un telescopio inglés ubicado en las Islas Canarias y el telescopio espacial de la Agencia Espacial Europea , el Observatorio Espacial Herschel (HSO) lanzado el 14 de mayo de 2009 y un premio de la Royal Astronomical Sociedad [2] . El asteroide 2000 Herschel y tres cráteres llevan su nombre: uno en la Luna , otro en Marte , de casi 300 km de diámetro [3] , y uno en Mimas , el cráter más grande de ese satélite de Saturno . En un videojuego, Mass Effect , hay un sistema solar que toma el nombre de Herschel. Finalmente, es importante recordar que el símbolo astrológico y astronómico del planeta Urano ( Símbolo astrológico de Urano.svg ) consiste en un círculo coronado por una H en honor al gran astrónomo británico, quien comunicó su descubrimiento el 13 de marzo de 1781.

Nota

  1. ^ Isaac Asimov , "Vida extraterrestre", Patrick Alfred Caldwell-Moore , "El libro Guinness de la astronomía"
  2. ^ (ES) Medalla Herschel
  3. ^ (ES) Herschel

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